Zoek naar mij – Lisa Gardner


Beschrijving
Sinds haar ontvoering een paar jaar geleden is Flora Dane’s leven voorgoed veranderd. Nu helpt ze op haar forum andere ‘overlevers’ en geeft ze adviezen over hoe je nooit meer slachtoffer hoeft te worden. Als een van de bezoekers van haar forum als enige een gezinsmoord overleeft en daarna spoorloos verdwijnt, probeert Flora haar op te sporen. Heeft het meisje weten te ontsnappen? Of is ze de moordenaar?

D.D. Warren wordt opgeroepen bij het onderzoek en vindt daarbij Flora op haar pad. Beiden zijn op zoek naar een ander soort gerechtigheid, en ze zullen hun krachten moeten bundelen om de aanwijzingen te ontrafelen waarmee de vermiste jonge vrouw lijkt te vragen: Zoek naar mij.

Recensie
Rond haar twintigste schreef Lisa Baumgartner onder het pseudoniem Alicia Scott haar eerste romantische suspense. Hoewel deze boeken niet zo succesvol waren, was het voor haar wel de aanzet tot het schrijven van echte thrillers. Onder de naam Lisa Gardner verscheen in 1999 haar thrillerdebuut Bloedbruiloft, het begin van een serie rond Quincy & Rainie. In 2005 creëerde ze een nieuw personage, D.D. Warren. Deze stoere politievrouw, aanvankelijk niet als seriepersonage bedoeld, debuteerde in Alone, dat niet in het Nederlands vertaald is. De nieuwste Warren-thriller, Zoek naar mij, verscheen in maart 2019.

Flora Dane is zevenenhalf jaar geleden ontvoerd en anderhalf jaar lang vastgehouden. Hoewel ze zich als overlever ziet, is haar leven na haar bevrijding wel veranderd. Via haar internetforum adviseert ze lotgenoten om te voorkomen opnieuw slachtoffer te worden. Het zestienjarige meisje Roxy, een van de bezoekers van het forum, ontsnapt aan een gezinsmoord en verdwijnt. Brigadier D.D. Warren onderzoekt de moorden en doet er, net als Flora, alles aan om Roxy te vinden. Ze besluit dat Flora haar politie-informant mag zijn en vanaf dat moment werken ze samen om de moorden op te lossen, maar ook om Roxy, die een mogelijke dader is, op te sporen.

Net als bij de meeste van haar eerdere thrillers heeft Gardner zich bij het schrijven van Zoek naar mij laten inspireren op een werkelijke gebeurtenis. Er waren namelijk diverse zaken waarin een compleet gezin was vermoord en waarbij een tiener betrokken was, soms als dader, soms in gevaar. Dit, maar vooral de omstandigheden in een pleeggezin én dat er in de (in dit boek is het de Amerikaanse) jeugdzorg nogal wat misstanden zijn, zorgen ervoor dat het verhaal voor het grootste deel realistisch overkomt. Dit valt vooral op te maken uit de hoofdstukken waarin Roxy haar verhaal doet. Deze zijn aandoenlijk, maar bovenal aangrijpend.

Het grootste deel van het verhaal gaat echter over het oplossen van de gezinsmoord en de zoektocht naar Roxy, afwisselend verteld vanuit het perspectief van D.D. Warren en Fiona, waarbij de een verder gaat waar de ander is gebleven. Beide personages zijn terugkerend, voor Fiona overigens pas de tweede keer, maar daar is niet zo heel veel van te merken. Het verhaal is opzichzelfstaand en er zijn zo goed als geen verwijzingen naar voorgaande situaties of omstandigheden. Het enige waar de lezer nieuwsgierig naar kan worden, is wat er in het verleden met beide dames is gebeurd. Wie dat per se wil weten, doet er verstandig aan de boeken op volgorde te lezen, maar voor wie het onverschillig laat, is de informatie die in dit boek gegeven wordt ruim voldoende om je van beiden een beeld te kunnen vormen.

Vanaf de intrigerende en nieuwsgierig makende proloog houdt het verhaal de lezer wel bezig. Vragen komen bovendrijven en worden gedurende de plot beantwoord. Omdat het vanuit diverse invalshoeken verteld wordt en zich ook enkele verrassende ontwikkelingen voordoen, is er, zonder dat het écht zinderend spannend is, wel sprake van een constant spanningsveld. Hoewel de doorgewinterde thrillerlezer er in een vrij vroeg stadium al zeker van kan zijn wie de moorden heeft gepleegd, is dit geen enkel beletsel om het verhaal geboeid te blijven lezen. Daarvoor bevat het te veel onvoorspelbare momenten.

Zoek naar mij is een fijn geschreven en door Els Franci-Ekeler vertaalde thriller met sterke personages en een goede verhaallijn. De kracht van D.D. lijkt nog lang niet uitgewerkt en samen met Flora vormt ze een interessant duo dat het in zich heeft om nog verder uitgewerkt te worden.

(Het boek heb ik onlangs gerecenseerd voor Hebban.)

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Lisa Gardner
Titel: Zoek naar mij
ISBN: 9789403147307
Pagina’s: 448

Eerste uitgave: 2019

Advertenties

Prooi – Deon Meyer


Beschrijving
Niemand had om de zaak gevraagd, noch Griessel, noch Cupido. Het lichaam van Johnson Johnson was naast het spoor gevonden, net buiten Drie Susters. En de Valken mogen de rotzooi van de SAPS weer opruimen, zoals gewoonlijk. Twee verdachte passagiers aan boord van de meest luxueuze trein ter wereld, waar de man kennelijk vanaf gesprongen is, lijken in rook opgegaan.

In Bordeaux geniet Daniel Darret van een rustig bestaan, nadat hij zijn geweldadige verleden achter zich heeft gelaten. Maar dan doet een oude kameraad een beroep op hem om zijn vaderland te doen. Zijn prooi: de corrupte president. Lukt het de Valken de aanslag te dwarsbomen? En kan Daniel ontkomen aan de meedogenlozen Russen die het op zijn leven gemunt hebben?

Recensie
Deon Meyer, de succesvolle thrillerauteur uit Zuid-Afrika, wordt nog wel eens vergeleken met zijn collega’s uit Scandinavië. Er zijn echter overduidelijke verschillen waarneembaar. Waar de Scandinavische thriller over het algemeen wat grauwe, sombere kenmerken heeft, is die van hem veel uitbundiger en daardoor ook kleurrijker. Zijn nieuwste thriller is Prooi en is in februari 2019 in Nederland verschenen.

Bennie Griessel en zijn partner Vaughn Cupido krijgen een zaak toegeschoven waar ze niet op zitten te wachten. Ze krijgen de opdracht om onderzoek te doen naar de vondst van een lichaam naast het spoor. Het lijkt erop dat de man van een rijdende luxueuze trein gesprongen is, maar twee passagiers die ook met deze trein reisden zijn onvindbaar. Ongeveer tegelijkertijd krijgt de in Bordeaux wonende Daniel Darret een verzoek van een oude vriend. Of hij zijn vaderland wil bevrijden van de zittende en corrupte president. Hij heeft echter wel een probleem, want hij wordt in de gaten gehouden door een aantal Russen die het op zijn leven hebben voorzien.

Het verhaal speelt zich, en tot aan dit boek is dat voor Meyer ongebruikelijk, zowel in Frankrijk als in Zuid-Afrika af. De lezer vraagt zich daarom vanaf het begin af wat beide verhaallijnen met elkaar te maken hebben. Normaliter groeien die afzonderlijke verhalen gedurende de plot steeds dichter naar elkaar toe, maar in Prooi is het pas aan het eind duidelijk wat het onderlinge verband is. Dat zorgt voor een spanningsboog, want voor het zover is, heeft de lezer er geen enkel idee van of en wanneer die verhalen samenkomen. Het verhaal dat zich in Zuid-Afrika afspeelt, is een écht Meyer-verhaal, dat in Frankrijk roept dat gevoel niet zo op, wat overigens niet wil zeggen dat het minder geschreven is. Verre van, maar het is alleen net even iets anders.

Prooi begint in een redelijk rustig en kalm tempo, maar dat verandert in het tweede deel, dan krijgt het vaart en wordt het een stuk boeiender en ook interessanter. In de ontknoping doet de auteur er nog een schepje bovenop en wordt de snelheid weer wat meer opgevoerd. Daardoor wordt het toch al aanwezige spanningsveld wat meer uitgebreid en is het einde van het boek verrassend en laat het de lezer in spanning en onwetendheid achter over het lot van Bennie Griessel.

Net als in zijn andere eerdere boeken tipt de auteur ook deze keer weer een aantal maatschappelijke problemen van Zuid-Afrika aan, maar heeft hij ook een actueel thema als nepnieuws in het verhaal verwerkt. Dat maakt zijn thrillers ook zo realistisch en spreken ze tot de verbeelding. Een ander sterk punt is dat de personages erg goed uitgewerkt worden of, in geval van een aantal terugkerende, dat de lezer ze nog beter leert kennen. Meyer doet dit door alle personages neer te zetten als gewone mensen, hij geeft ze geen enkele heldenstatus. Ook de dialogen, vooral die tussen Griessel en Cupido, zijn alledaags en doen niet geforceerd aan.

Ondanks dat Griessel deze keer een wat beperktere rol gekregen heeft, was het voor een groot deel toch een échte Griessel-thriller. Levendige en beeldende beschrijvingen, een verhaal waarin naar een climax wordt toegewerkt en waarin een kritische noot niet ontbreekt. Hoewel Prooi wel de nodige aandacht vereist, is het Meyer wel degelijk gelukt een goed en boeiend verhaal neer te zetten.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Deon Meyer
Titel: Prooi

ISBN: 9789400608392
Pagina’s: 418

Eerste uitgave: 2019

Cobra – Deon Meyer


Beschrijving
Het bloedbad bij het luxe gastenverblijf in Franschhoek is het werk van een professional: drie slachtoffers, drie perfecte hoofdwonden. En niet alleen de mysterieuze spugende cobra op de kogelhulzen en het onvermijdelijke mediacircus dat op deze moorden zal volgen zijn voor kapitein Bennie Griessel een voorbode van grote problemen. Twee van de slachtoffers blijken namelijk elitesoldaten. Special Forces. Griessel zit niet op moeilijkheden te wachten, want hij heeft er al genoeg. Hij drinkt, hij liegt tegen zijn collega’s en zijn AA-sponsor en hij had nooit bij Alexa Barnard moeten intrekken. Dat was een kanjer van een fout.

Ellende…

In de slaapkamer van het verblijf treft Griessel sporen aan van een worsteling. Het lichaam van een vierde slachtoffer wordt echter niet gevonden. Ontvoering?
Tot overmaat van ramp duikt de moordenaar op in Kaapstad en neemt de dubieuze nationale veiligheidsdienst de zaak over.

Bakken vol ellende…

Recensie
In 2015 was de succesvolste Zuid-Afrikaanse thrillerauteur Deon Meyer met Cobra, de vierde Bennie Griessel-thriller, genomineerd voor de International Dagger Award van dat jaar. Het lukte hem niet om deze prestigieuze prijs in de wacht te slepen. Een jaar eerder werd dit boek in Zuid-Afrika nog beloond met de ATKV-prijs voor de beste thriller. Dat hij zoveel succes heeft, heeft ook een keerzijde, want hij kan nergens meer verschijnen zonder herkend te worden. Dit is een reden voor hem om wat minder in zijn eigen land te zijn.

In een gastenverblijf van een wijnboerderij in Franschhoek worden drie lichamen aangetroffen en lijkt er iemand te zijn ontvoerd. Bennie Griessel verricht het eerste onderzoek. De slachtoffers zijn alle door het hoofd geschoten, het lijkt dus op een professionele afrekening. Op de gevonden hulzen staat de afbeelding van een spugende cobra, wat het team van Griessel voor een raadsel stelt. Dit blijkt echter wel hun enige aanwijzing te zijn, dus het lijkt een gecompliceerde zaak te worden. Tot, op last van hogerhand, de nationale veiligheidsdienst het onderzoek overneemt. Daarnaast heeft Griessel ook nog te maken met zijn eigen problemen.

Het begin van Cobra liegt er niet om. Door de vondst van drie lichamen is het al direct interessant, heeft het spanning en bevindt de lezer zich volop in het verhaal, dat eigenlijk nog moet beginnen. En dan is dat in feite nog maar de eerste verhaallijn, want, zoals zo vaak, er is ook nog een tweede. Daarin draait het vooral om Tyrone Kleinbooi, een kleine straatcrimineel, eigenlijk zakkenroller. Op een dag rolt hij de portemonnee van een vrouw, maar dat loopt voor hem niet goed af. Vanaf dat moment komt hij in een rollercoaster van gebeurtenissen terecht waar een doorgewinterde misdadiger angstig van kan worden. En, heel subtiel, beide verhaallijnen komen op een gegeven moment samen tot één geheel. Voor de lezer brengt dat spanning mee, maar diezelfde lezer krijgt ook sympathie voor Tyrone, want in wezen is hij niet eens zo heel erg slecht.

Net als in de voorgaande boeken uit de serie komen de persoonlijke problemen en valkuilen van Griessel ook ruim voldoende aan bod. Meyer doet dit echter wel gedoseerd, want je krijgt nergens het gevoel dat je al die sores nu wel een keer kent en gezien hebt. Waarschijnlijk komt dat ook omdat er in ieder boek weer een nieuwe dimensie aan toe wordt gevoegd. Een handige zet van de auteur, mede omdat je daardoor steeds meer over Griessel te weten komt, het boek krijgt daardoor toch ook weer wat meer diepgang.

Hoewel Cobra vooral een thriller is, geeft het toch ook een vrij goed beeld van en over Zuid-Afrika. Meyer heeft er min of meer zijn handelsmerk van gemaakt om in zijn boeken de maatschappelijke problemen van zijn land aan de kaak te stellen. Daarbij is hij ook wel eens kritisch. Niet erg, want daarmee stijgt zijn werk op de realiteitsmeter. De Afrikaanse woorden die in het verhaal voorkomen, maken het eigenlijk nog realistischer. De lezer waant zich, en dat komt ook door de beeldende schrijfwijze van de auteur, in Zuid-Afrika. Dit mag dan de vierde thriller uit de Griessel-serie zijn, maar daar is niets van te merken. Het boek kan uitstekend afzonderlijk van de eerdere gelezen worden. Daar waar nodig, geeft de auteur een goede en duidelijke uitleg over wat sommige personages in de eerdere boeken hebben meegemaakt. Maar eigenlijk is dat heel sporadisch, vooral omdat dat helemaal niet nodig is.

Op basis van dit boek wekt Meyer geen enkel moment de indruk dat het tijdperk Bennie Griessel voorbij is. De auteur lijkt nog meer dan voldoende inspiratie te hebben om de serie flink uit te breiden. Cobra is daarvoor het onomstotelijke bewijs.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Deon Meyer
Titel: Cobra

ISBN: 9789400506916
Pagina’s: 352

Eerste uitgave: 2016

De munt van Judea – Kefah Allush


Beschrijving
Gabriel Davids krijgt een mysterieus e-mailbericht dat verwijst naar zijn Palestijnse vader, die dertig jaar geleden spoorloos is verdwenen. Het bericht is afkomstig van een antiquair uit Jeruzalem, die hem dringend uitnodigt een pakket in bezit te komen nemen dat zijn vader bij haar bezorgd heeft. Ondanks zijn weerzin tegen de vader die hem als klein kind heeft achtergelaten, stapt hij op het vliegtuig.

De beslissing om af te reizen naar de heiligste stad ter wereld werpt hem een zeldzame en zeer kostbare oude Joodse munt en een prachtige vrouw in de schoot, maar hij belandt ook in een levensgevaarlijke zoektocht naar zijn verloren vader. Diens verdwijning blijkt het gevolg te zijn van machtige krachten die voor niets terugdeinzen om hun positie zeker te stellen. Gabriel stort zich in een spannend avontuur dat hem leidt naar plaatsen in het Midden-Oosten en Afrika. Hoe kwam zijn vader aan deze munt? En wat maakt dat de onbekenden tot alles bereid zijn om dat kleinood te bemachtigen?

Recensie
Presentator en mediaproducent Kefah Allush is geboren in het Palestijnse Nablus en opgegroeid in Vlaardingen. Na zijn middelbare schoolopleiding streefde hij een carrière bij de omroep na. Via de educatieve omroep Feduco en Omroep Rotterdam kwam hij in Hilversum terecht, waar hij voor diverse omroeporganisaties heeft gewerkt. Aanvankelijk achter de schermen, maar later ook als interviewer in binnen- en buitenland. Zijn reiservaringen heeft hij verwerkt in zijn in februari 2019 verschenen debuutthriller De munt van Judea.

Onderzoeksjournalist Gabriel Davids ontvangt e-mailbericht waarin de afzender aangeeft informatie over zijn vader, die dertig jaar eerder uit zijn leven verdwenen is, te hebben. Daarvoor moet hij wel naar een antiquariaat in Jeruzalem afreizen. Ondanks zijn bedenkingen besluit hij toch te vertrekken. De eigenaar van de antiekhandel, een prachtige vrouw, overhandigt hem een pakketje waarin zich een oude en kostbare munt bevindt. Gabriel raakt geïntrigeerd en gaat op zoek naar zijn vader. Dit leidt hem naar diverse plaatsen in het Midden-Oosten en Afrika, waarbij hij in gevaarlijke situaties terechtkomt.

Een goed verhalenverteller moet het vermogen hebben luisteraars of lezers aan zich te binden, ervoor zorgen dat zijn woorden beeldend worden. Allush heeft die capaciteit. Hij is iemand, zo zegt hij zelf, die in beelden en verhaalstructuren denkt. De enige vraag die hij had, was of hij het verhaal dat hij in zijn hoofd had zó tot leven kon brengen dat het de lezer zou pakken. In De munt van Judea is dat hem gelukt, want Gabriels belevenissen spreken tot de verbeelding, de lezer hoopt met hem dat hij zijn vader vindt, maar ook dat al zijn opgekomen vragen worden beantwoord. Bekende en soms herkenbare plekken werken mee aan het voorstellend vermogen en dat het oude en kostbare muntje geen fictie is, geeft het verhaal iets extra’s mee, het komt daardoor wat realistischer over.

Het verhaal speelt zich, op een korte flashback op dag één na, chronologisch af in een tijdsbestek van twaalf dagen. Ieder afzonderlijke dag kan beschouwd worden als een hoofdstuk en daarbinnen zouden de paragrafen, waarvan de situaties zich op verschillende locaties en tijdstippen afspelen, het verhaal in feite snelheid moeten geven. Hoewel het verhelderend is om te weten waar de personages zich bevinden, komt dat tempo er bekaaid vanaf. De munt van Judea is namelijk geen verhaal waarin spectaculaire momenten elkaar opvolgen. Het heeft uiteraard een aantal momenten met een wat groter spanningsveld, maar over het algemeen is het een toch wel keurig en bedaard verhaal.

Dat houdt niet in dat het gezapig en saai is, maar wat meer plotwendingen en cliffhangers hadden het verhaal sterker kunnen maken. Allush laat daarnaast enkele situaties en ontmoetingen net iets te goed op hun plaats vallen, wat ten koste gaat van het verrassingselement. De beleving van het verhaal wordt er niet anders door, maar een paar situaties kan de lezer al vrij vroeg in het verhaal zien aankomen. Die voorspelbaarheid zorgt overigens ook voor nieuwsgierigheid, want aan het eind van sommige paragrafen staan korte sms-berichtjes waarvan de lezer zich tot aan de ontknoping kan afvragen van wie die werkelijk afkomstig zijn en of diens veronderstelling juist is.

Allush’ debuut is vooral een fictief verhaal, waarin hij wel wat elementen heeft verwerkt die op hemzelf betrekking hebben, dat is vanaf het begin al te merken. Niet erg, want daardoor is Gabriel wel een man als ieder ander, hij komt over als een gelijke. De munt van Judea is al met al een behoorlijke en lezenswaardige start van deze beginnende auteur.

(Het boek heb ik onlangs gerecenseerd voor Hebban.)

Waardering: 3/5

Boekinformatie
Auteur: Kefah Allush
Titel: De munt van Judea
ISBN: 9789021415420
Pagina’s: 332

Eerste uitgave: 2019

7 dagen – Deon Meyer


Beschrijving
“Ik zal elke dag een politieman neerschieten totdat jullie de moordenaar van Hanneke Sloet hebben gearresteerd.”

Kort nadat de SAPS, de South African Police Services, deze dreigmail heeft ontvangen, wordt een politieman door een sluipschutter neergeschoten. Bennie Griessel krijgt ogenblikkelijk de opdracht de zaak-Sloet te heropenen.

Hanneke Sloet, een ambitieuze advocate, is veertig dagen daarvoor in haar luxe appartement doodgestoken met een mes. De zaak is op een dood spoor beland en er zijn vrijwel geen aanwijzingen, afgezien van enkele naaktfoto?s van Sloet die bij haar thuis worden gevonden. Terwijl zijn superieuren hem op zijn nek zitten, de pers zich boven op de zaak stort en de sluipschutter elke dag weer een slachtoffer maakt, neemt voor Bennie de druk steeds meer toe.

Samen met zijn partner Mbali Kaleni gaat hij op zoek naar wat de schutter en Hanneke Sloet met elkaar verbindt. Het wordt een helse zoektocht die zeven lange dagen zal duren…

Recensie
De Zuid-Afrikaanse auteur Deon Meyer staat erom bekend dat hij een verhalenverteller is, maar ook dat zijn boeken zo levensecht zijn. Dit is voor een groot deel te danken aan zijn zorgvuldige research. Hij reist vaak af naar de locaties die hij in zijn boeken wil laten voorkomen en maakt er veel foto’s van. Die gebruikt hij bij de uitwerking van zijn gedachten, die alle in het Afrikaans, zijn moedertaal, geschreven worden. Het derde deel uit de Griessel-reeks is 7 dagen, dat in 2013 is verschenen.

Veertig dagen na de moord op de advocate Hanneke Sloet ontvangt de SAPS (South African Police Services) een e-mail waarin gedreigd wordt dat er iedere dag een politieman wordt neergeschoten tot haar moordenaar wordt gearresteerd. Als niet lang daarna een eerste – niet dodelijke – slachtoffer valt, krijgt Bennie Griessel de opdracht de zaak Sloet te heropenen. Hij heeft hiervoor een week. Griessel doet onderzoek, maar vindt geen enkele nieuwe aanwijzing. De zaak zit muurvast, de druk van hogerhand neemt toe en de schutter maakt iedere dag een nieuw slachtoffer. Wat is het verband tussen de moord en de schutter?

Zeven dagen voor het vinden van een moordenaar. Dat is kort, heel erg kort. Deze tijdspanne zou in principe garant moeten staan voor een snelle thriller waarin de spanning hoogtij viert. Wie dit verwacht komt bedrogen uit. Want ondanks die ene week waarin alles moet gebeuren, valt het tempo enigszins tegen. Pas het laatste derde deel van het verhaal heeft de snelheid en spanning die de lezer van de auteur gewend is. Daarvoor is het, afgezien van het redelijk boeiende begin in de kenmerkende Deon Meyer-stijl, voor een groot deel een verhaal over de privéperikelen van Bennie Griessel. Zijn sores horen er natuurlijk bij, dat maakt hem juist zo boeiend en interessant, maar een overdosis kan ook nadelig zijn. En daar is 7 dagen een heel mooi voorbeeld van.

Vanaf het begin weet de lezer dat de twee verhaallijnen, de moord op Sloet en het neerschieten van de politiemannen, onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn. Dat gegeven neemt al een groot deel van de spanning weg, ongeacht dat de lezer nog niet weet wat de link tussen beide zaken is. Gedurende de plot neemt de auteur zijn toevlucht in de financiële wereld, toch al niet het meest inspirerende en opwindende thema. Dat merkt de lezer direct, want op de momenten dat dit onderwerp naar voren komt, is het vaak wat saai en spanningsloos. Ondanks dat Meyer er wel voor zorgt dat de financiële terminologie voor het merendeel van zijn lezers begrijpelijk is.

Het verhaal heeft een aantal verrassende ontwikkelingen en ook de ontknoping was niet te voorzien. Toch komt die wel enigszins uit de lucht vallen, alsof de auteur het ook even niet meer wist en er een eind aan wilde maken. Dit alles wil niet zeggen dat 7 dagen een slecht boek is, zeker niet. Want de diverse personages hebben meer dan voldoende karakter om een wat minder verhaal te dragen, is de schrijfstijl van de auteur verhalend en beeldend, waarbij hij de sfeer ook erg goed weet neer te zetten. Maar, en dat kan een keer gebeuren, het is ook niet Meyers beste boek.

Waardering: 3/5

Boekinformatie
Auteur: Deon Meyer
Titel: 7 dagen

ISBN: 9789400506169
Pagina’s: 373

Eerste uitgave: 2013

Ster van het noorden – D.B. John


Beschrijving
Twaalf jaar na de ontvoering van haar tweelingzus door Noord-Koreaanse spionnen is Jenna Williams nog steeds op zoek naar aanwijzingen of haar zus leeft. Ze probeert toegang te krijgen tot het geheimzinnige en afgesloten land, wat haar onder de aandacht brengt van de CIA. Als er aanwijzingen zijn dat haar zus is opgesloten in een speciaal strafkamp, besluit Jenna deel te nemen aan een geheime en gevaarlijke missie diep in het hart van het Noord-Koreaanse regime. Een levensgevaarlijk kat-en-muisspel volgt, waarbij Jenna een onverwachte bondgenoot vindt in een hooggeplaatste Noord-Koreaanse diplomaat die opgejaagd wordt door zijn eigen geheime dienst en wil overlopen naar het westen.

Recensie
De auteur D.B. John is geboren in Wales en begon een opleiding tot advocaat, maar stapte over naar een carrière als uitgever van kinderboeken over wetenschap en geschiedenis. In 2009, hij woonde toen in Berlijn, schreef hij Flight from Berlin, zijn eerste roman. Een paar jaar later zette dramatisch nieuws uit Pyongyang, hij had al langer een thriller over Noord-Korea willen schrijven, hem aan het denken over de plot van een thriller. Hij bezocht dat duistere en geheimzinnige land in 2012 en dit gaf hem inspiratie voor Ster van het Noorden, dat in 2018 is verschenen.

In juni 1998 wordt de tweelingzus van Jenna Williams van een strand in Zuid-Korea ontvoerd. Alle autoriteiten gaan ervan uit dat ze niet meer leeft, maar Jenna is daar niet van overtuigd. Twaalf jaar later wordt ze benaderd door de CIA waardoor ze kansen ziet om meer over de ontvoering te kunnen achterhalen. In Noord-Korea krijgt ze onverwacht hulp van een diplomaat en komt er daardoor achter dat haar zus inderdaad nog leeft en zich in een speciaal kamp bevindt. Ze is vastberaden om haar zus mee terug te nemen naar de VS, maar dat is niet zonder gevaar.

Noord-Korea staat de laatste tijd (op het moment van schrijven van deze recensie) wat meer in de belangstelling. Om het wat decadentere gedrag van zijn huidige leider, Kim Jong-un, terwijl het land te kampen heeft met een enorm voedseltekort en het grootste deel van zijn bewoners gerantsoeneerd wordt. Dergelijke omstandigheden, maar ook andere schrikbarende feiten over dit tot de verbeelding sprekende land, worden in het debuut van John naar voren gebracht. Hoewel het verhaal fictief is, heeft de auteur, gevoed door zijn eigen ervaringen toen hij in dit land woonachtig was en het ook regelmatig bezocht heeft, deze zaken in zijn boek verwerkt. Hierdoor lijkt het voor het grootste deel absoluut geen verzonnen verhaal, het is zonder meer realistisch en die realiteit is verbazingwekkend, maar boezemt tegelijkertijd ook angst in. Want hoe is het mogelijk dat er zo met mensen omgegaan wordt!

Vanaf de proloog wordt de lezer meegezogen in een wereld die Noord-Korea heet en die voor het overgrote deel van de wereld onbekend is. Gevoelens als nieuwsgierigheid en verbazing steken de kop op, maar het verhaal zorgt er ook voor dat er een spanningsveld gecreëerd wordt. Dat komt omdat je wilt weten hoe het verder met de personages gaat, wat er precies gebeurd is, wat er nog gaat gebeuren, maar ook doordat het Ster van het noorden, dat ook nog eens drie geleidelijk naar elkaar toegroeiende verhaallijnen heeft, diverse verrassende plotwendingen heeft. Wie daardoor de indruk krijgt dat het een moeilijk leesbaar en ingewikkeld verhaal geworden is, heeft het volledig mis. Het boek is namelijk bijzonder lezenswaardig, doet nergens geforceerd aan en is bijzonder beeldend en vlot geschreven.

Aan het eind van het boek heeft de auteur een toelichting opgenomen waarin hij een uitleg geeft over vaststaande feiten die hij in zijn verhaal heeft verwerkt. Deze toelichting is interessant en verheldert veel van wat in het verhaal verwerkt is. De lezer doet er verstandig aan om hier pas aan te beginnen nadat het verhaal beëindigd is. Deze extra informatie heeft hoe dan ook een toegevoegde waarde. Ster van het Noorden is al met al een thriller die, ondanks de wat onwaarschijnlijke en enigszins onrealistische ontknoping, zowel de doorgewinterde thrillerlezer als de verstokte literatuurlezer zal waarderen. Want met zijn thrillerdebuut geeft D.B. John iedereen een kijkje in de mysterieuze en zo goed als onbekende Noord-Koreaanse keuken.

Waardering: 5/5

Boekinformatie
Auteur: D.B. John
Titel: Ster van het noorden

ISBN: 9789403118703
Pagina’s: 446

Eerste uitgave: 2018

Teringzooi – Jean-Claude Izzo


Beschrijving
Maffia, jeugdbendes en racisme komen ongegeneerd aan de oppervlakte in de smeltkroes Marseille. Deze romantische en tegelijk ruige havenstad aan de Middellandse Zee is het werkterrein van Fabio Montale, liefhebber van whiskey, jazz en vrouwen. En van gedichten. 

Binnen enkele maanden raakt Montale twee jeugdvrienden kwijt. Beiden zijn vermoord, opgeofferd in een machtsstrijd tussen rivaliserende maffiabendes. De moord op het immigrantenmeisje Leila brengt Montale bovendien op het spoor van een groep rechts-extremisten van het Front National. 

Recensie
Jean-Claude Izzo is de zoon van Italiaanse immigranten en zoals de meesten van hen kwam hij op een technische school terecht. Dat weerhield hem er echter niet van om al op jonge leeftijd te beginnen met schrijven. Vooral verhaaltjes. Als hij vijfentwintig jaar oud is, verschijnt zijn eerste dichtbundel Poèmes à haute voix. Er worden meer boeken van hem gepubliceerd en werkt hij ook als journalist. Hij wordt vooral bekend door zijn Marseille-trilogie, waarvan Teringzooi, het verscheen later onder de titel Chaos, het eerste deel is. De trilogie is in opdracht van de Franse televisie verfilmd. Hij overleed in 2000 aan kanker.

In korte tijd worden twee jeugdvrienden van Fabio Montale, commissaris bij de politie van Marseille en liefhebber van jazz, whisky, vrouwen én gedichten, vermoord. Dit is het gevolg van een strijd tussen twee rivaliserende maffiabendes. Niet veel later wordt Leila, de dochter van Algerijnse immigranten en vriendin van Fabio, eveneens vermoord. Hij doet er vervolgens alles aan om te achterhalen wie de drie moorden gepleegd heeft en krijgt daarbij te maken met een rechtsextremistische groepering van het Front National.

Dit eerste deel van de trilogie toont de duistere kant van Marseille van een flink aantal jaren geleden. Die kant van deze Zuid-Franse stad wordt bijzonder beeldend beschreven en geeft een realistische beschrijving hoe er toen (en misschien momenteel ook nog wel) tegen buitenlanders aangekeken wordt, hoe de plaatselijke maffia handelt, maar ook hoe de opstelling van de politie was. Die uiteenzetting is, hoewel het niet bijzonder storend is, wel eens te uitvoerig, het gaat dan ten koste van het eigenlijke verhaal en zorgt ervoor dat de snelheid trager wordt.

Ondanks dat Teringzooi een misdaadverhaal is, heeft het voor een groot deel ook veel weg van een roman, maar dan een met een wat spannender ondertoon. Het is wel een boek waarbij de aandacht niet verslapt kan worden. Anders kan het wel eens verwarrend worden. Een voorbeeld hiervan is de overgang van het heden naar het verleden. Die is namelijk niet altijd even duidelijk. Het is in feite beter dat er een tijdsaanduiding bij vermeld wordt, zodat er bij de lezer daarover geen verwarring kan ontstaan.

De personages in het verhaal zijn stuk voor stuk interessant en hebben ieder hun eigen geschiedenis. Hierdoor heeft het boek voldoende diepgang en kan de lezer zich bij de meeste van hen betrokken voelen. Wat het boek wel ontbeert is zinderende spanning. Daar is de aard van het boek in wezen ook niet naar. De verrassende ontknoping maakt het gebrek daaraan overigens wel goed. In Teringzooi wordt de problematiek van Marseille prima weergegeven, die van toen, maar ook die van nu. En het is een goede opmaat voor de twee resterende delen van de trilogie.

Waardering: 3/5

Boekinformatie
Auteur: Jean-Claude Izzo
Titel: Teringzooi

ISBN: 9789044501636
Pagina’s: 285

Eerste uitgave: 2002

Blonde Dolly – Tomas Ross


Beschrijving
Zestig jaar na haar dood is de naam Blonde Dolly nog altijd niet vergeten. Een prostituee aan de zelfkant van Den Haag, maar getrouwd met een violist van het gerenommeerde Residentieorkest. Dolly reisde naar Londen, Antwerpen en Parijs en overnachtte met rijke en prominente Nederlanders in chique hotels. De vragen rond haar raadselachtige dood op 31 oktober 1959 zijn nooit beantwoord. Waarom leidde de hoofdcommissaris van Den Haag destijds zelf het onderzoek? Hoe kwam Dolly aan een fortuin aan geld en huizen? En waar zijn haar beruchte blauwe boekjes gebleven waarin ze namen van haar ‘speciale’ clientèle zou hebben genoteerd? 

In september 1959 wordt een man na een hartaanval opgenomen in een ziekenhuis in Scheveningen waar Hannah Fridman als verpleegster in opleiding werkt; een oudere man met een brandplek op zijn gezicht. Hannah is er zeker van dat deze man in 1943 haar vader in Velsen aan de Duitsers heeft verraden, in een complot om linkse verzetsstrijders uit te schakelen uit angst  voor een communistische machtsovername na de bevrijding. Hannah besluit het recht in eigen hand te nemen en hem te doden, al blijkt er nog iemand te zijn die hetzelfde wil en haar op het spoor zet van een jonge vrouw die tijdens de oorlog in een bordeel voor Duitse officieren en foute Nederlanders werkte, een hoertje dat zich Blonde Dolly noemt en een dubbelleven in Den Haag leidt.

Recensie
Het is inmiddels een kleine zestig jaar geleden dat Blonde Dolly, Nederlands bekendste prostituee, vermoord in haar Haagse woning werd aangetroffen. De moord wordt nog altijd gezien als een van de meest opzienbarende die in ons land gepleegd is en leverde door de jaren heen inspiratie op voor een film, een theatershow en een aantal boeken. Ook Tomas Ross, bekend geworden door de factionthriller, liet zich door deze mysterieuze vrouw, haar werkelijke naam was Sebilla Alida Johanna Niemans, inspireren en schreef Blonde Dolly, een thriller die op haar leven is gebaseerd en op 4 februari 2019 verscheen.

Drie weken na zijn hartaanval, waarvoor hij in het ziekenhuis is opgenomen, mag advocaat Herman van Dijk weer naar huis. De 22-jarige Hannah Fridman werkt daar als leerling-verpleegster en heeft hem gedurende die periode verzorgd. Ze is ervan overtuigd dat Van Dijk haar vader in 1943, bijna vijftien jaar geleden alweer, in Velsen aan de Duitsers heeft verraden. De reden hiervoor was om te voorkomen dat de communisten na de bevrijding de macht over zouden nemen. Hannah zint op gerechtigheid en is van plan om hem te vermoorden, al ziet ze dat zelf anders. Dan blijkt er nog iemand te zijn die hetzelfde wil, ze treffen elkaar steeds vaker en Hannah wordt gewezen op een jonge vrouw die in de oorlog in een bordeel voor Duitse officieren en NSB’ers werkte. Ze noemt zich tegenwoordig Blonde Dolly en zit in Den Haag achter een raam, maar beweegt zich met evenveel gemak in de betere kringen van de stad en beschikt daardoor over geheime informatie. Die ze gebruikt om haar plannen te verwezenlijken.

“Vanavond ga ik een man doden.” Een openingszin die er niet om liegt en waarmee Ross de lezer meteen te pakken heeft. Die zes woorden blijken kenmerkend te zijn voor het hele verhaal. Het boeit, het intrigeert en van begin tot eind is er een sluimerende spanningsboog. Door het verhaal vanuit het perspectief van verschillende personages te vertellen, hebben enkele hoofdstukken een overlapping, maar door die andere invalshoek wordt ook de lezer in de gelegenheid gesteld een bepaalde scène door de ogen van een ander te bekijken. En dan wordt duidelijk dat iets wat een herhaling lijkt te zijn, dat juist niet is.

Behalve de moord heeft Ross ook de Velser Affaire, een – mogelijk – denkbeeldig complot tijdens de Tweede Wereldoorlog, in zijn verhaal verwerkt. Leden van de politie van Velsen en leden van het Nederlands verzet zouden hierbij betrokken zijn geweest, maar ook rezen er twijfels over de rol van de toenmalige regering. Omdat de auteur deze historische feiten met fictie combineert, krijg je het gevoel een waargebeurd, en dus realistisch, verhaal te lezen. Dit wordt versterkt door de beeldende beschrijvingen en de typische en goed overkomende jaren 50-sfeer.

In eerste instantie lijken de verschillende verhaallijnen niets met elkaar te maken te hebben, maar gedurende de plot komen ze, zonder dat de personages elkaar ontmoeten, wel op een subtiele en doordachte manier steeds meer samen. Het verhaal wordt daardoor afgerond, maar de ontknoping laat nog wel wat vragen openstaan. En dat is precies wat Ross beoogde. Omdat de moord op Blonde Dolly ook nog steeds voor vraagtekens zorgt.

Minstens zo interessant is het nawoord dat Ross op het verhaal geeft. Daarin geeft hij uitgebreide informatie over de moord op Blonde Dolly, wat zijn research hem heeft opgeleverd en hoe hij dit in zijn boek heeft kunnen gebruiken. Daarbij is hij niet over één nacht ijs gegaan, want in 2007 schreef hij in Den Haag Centraal al een feuilleton over haar en in Plaats Delict uit 2005 wordt haar moord ook beschreven.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Tomas Ross
Titel: Blonde Dolly

ISBN: 9789023427346
Pagina’s: 384

Eerste uitgave: 2019

13 uur – Deon Meyer


Beschrijving
Wanneer een Amerikaanse rugzaktoeriste in Kaapstad verdwijnt en politici in paniek raken over het beschadigde imago van de stad, krijgt inspecteur Benny Griessel de taak om de jonge vrouw terug te vinden. De keuze voor Benny is allesbehalve oncontroversieel, want zijn alcoholprobleem is alom bekend, en zijn carrière is na 25 jaar bij de politie nagenoeg tot stilstand gekomen. Maar de zaak van het verdwenen meisje biedt hem een kans om nog een keer te laten zien waarom velen binnen de politie en de politiek hem als een ware legende beschouwen. Benny heeft slechts dertien uur de tijd om de jonge vrouw terug te vinden, om twee moorden op te lossen en om tussendoor zijn jarenlange ervaring over te dragen op de volgende generatie misdaadbestrijders, die afkomstig zijn uit alle etnische groeperingen die het nieuwe Zuid- Afrika rijk is. Dertien uur om een complot te ontrafelen dat een bedreiging blijkt te vormen voor het hele land?

Recensie
Hoewel hij al op veertienjarige leeftijd zijn eerste boek schreef, begon de Zuid-Afrikaan Deon Meyer pas na zijn dertigste serieus over het schrijven van boeken na te denken. Niet veel later was zijn eerste boek een feit, de thriller Wie met vuur speel, dat alleen in het Afrikaans is uitgekomen. Zijn latere werk werd allemaal wel vertaald, maar echt bekend werd hij met zijn serie waarin inspecteur Bennie Griessel het hoofdpersonage is. De serie begon met Duivelspiek en kreeg een vervolg met 13 uur, dat door VN in 2012 tot thriller van het jaar is uitgeroepen.

De Amerikaanse vriendinnen Erin Russel en Rachel Anderson reizen met een groep door Afrika. In Kaapstad wordt een van hen vermoord en de ander achtervolgd. Inspecteur Bennie Griessel krijgt de leiding over het onderzoek naar de moord, maar moet er ook voor zorgen dat het gevluchte meisje, dat inmiddels verdwenen is, levend wordt teruggevonden. Ergens anders in de stad wordt in zijn woning het lichaam van een man gevonden en de verdenking valt al snel op zijn alcoholistische vrouw. Ook deze zaak zal door Griessel gecoördineerd moeten worden. Wat hebben deze zaken gemeen en worden ze op tijd opgelost?

Zoals de titel van het boek al suggereert, speelt het verhaal zich in dertien uur af. Die korte tijdspanne zorgt er wel voor dat het een enorm tempo heeft en het verhaal bij wijze van spreken voorbij is voor je er erg in hebt. Omdat Meyer zich door deze opzet geen inleiding kon permitteren, ben je als lezer al vanaf de eerste bladzijde bij het verhaal betrokken, je zit er meteen volop in en pas als het boek is dichtgeslagen kun je op adem komen. Daarbij kenmerkt de plot zich ook nog eens door diverse onverwachte, en dus verrassende, ontwikkelingen. Het zijn stuk voor stuk ingrediënten 13 uur van een flinke dosis spanning hebben voorzien.

Het verhaal bestaat uit twee verhaallijnen, die van de moord op het ene en de vlucht en verdwijning van het andere meisje. En ook die van de moord op de man, die een bekende platenbaas blijkt te zijn. Gedurende de plot wijst niets erop dat beide verhalen met elkaar te maken hebben. Dat hebben ze in feite ook niet, maar in de ontknoping blijken ze toch een raakvlak te hebben. Iets dat de lezer lange tijd niet ziet aankomen. De onderzoeken in die afzonderlijke verhalen worden verricht door een aantal nieuwbakken inspecteurs, Griessel is hun mentor. Interessante personages die, als ze ook nog in de rest van de serie voor gaan komen, alleen maar kunnen groeien.

Meyer zou Meyer niet zijn als hij ook in 13 uur geen maatschappelijk probleem naar voren brengt. Dit probleem is niet prominent aanwezig, maar het sluimert door het verhaal heen. Want hij maakt heel erg duidelijk dat het land nog steeds te kampen heeft met de gevolgen van de apartheid. Ook de nog steeds aanwezige corruptie van politiefunctionarissen maakt deel uit van het verhaal. Daarin heeft het land nog steeds geen positieve veranderingen ondergaan. Deze problematiek maakt het verhaal bijzonder realistisch. Dat geldt overigens ook voor de beeldende en levendige beschrijvingen die de auteur hanteert.

Toch kan er een kleine, wat kritische kanttekening worden geplaatst. Een van de nieuwe inspecteurs, Mbali Kaleni, is nogal fors en daar legt Meyer soms onnodig de nadruk op. Dat weegt echter niet op tegen het verhaal op zich, want dat staat als een huis. Zonder enige vorm van twijfel kan worden gesteld dat 13 uur een thriller van formaat is.

Waardering: 5/5

Boekinformatie
Auteur: Deon Meyer
Titel: 13 uur

ISBN: 9789400501614
Pagina’s: 389

Eerste uitgave: 2012

De vos – Frederick Forsyth


Beschrijving
Het voormalige hoofd van de Britse geheime dienst Adrian Weston wordt midden in de nacht wakker gebeld door de premier. Haar bericht is schokkend: de strengst beveiligde firewalls ter wereld, van het Pentagon, de NSA en de CIA, zijn tegelijkertijd gehackt door een hacker met de bijnaam ‘De Vos’. Nog schokkender is dat De Vos een zeventienjarige Britse scholier blijkt te zijn, zonder kwaad in de zin. De jongen beschikt gewoon over een geniale geest.

De Amerikaanse veiligheidsdiensten willen dat De Vos wordt uitgeleverd, maar Adrian heeft andere plannen. In een race tegen de klok moet hij voorkomen dat de jongen in vijandelijke handen valt. Want dan zijn de gevolgen ondenkbaar…

Recensie
Het schrijversdebuut van de Britse auteur Frederick Forsyth was niet zijn veelgeroemde thriller De dag van de Jakhals, maar The Biafra story, een non-fictieboek uit 1969 waarin hij zijn ervaringen met het conflict in dat land heeft verwerkt. Zijn debuutthriller uit 1971 betekende echter wel de grote doorbraak van de voormalig journalist en wordt gezien als de belangrijkste thriller in de geschiedenis. Een aantal van zijn boeken is verfilmd en met prijzen beloond. Begin februari 2019 verscheen De vos, zijn nieuwste thriller en tevens zijn zwanenzang als thrillerauteur.

Gepensioneerd adjunct-hoofd van de Britse geheime dienst Adrian Weston wordt ’s nachts wakker gebeld door de premier. De meest geheime databank van de NSA is gehackt en de verantwoordelijke daarvoor blijkt een achttienjarige jongen te zijn, die later de bijnaam De vos krijgt. De Amerikaanse regering wil dat hij wordt uitgeleverd, maar Weston weet hun president ervan te overtuigen dat hij hiervan afziet. Hij heeft namelijk andere plannen met de jongen. Dat zorgt ervoor dat er internationale conflicten dreigen te ontstaan, waarbij het leven van de hacker in gevaar komt.

Hoewel Forsyth al zijn verhalen op een typemachine geschreven heeft, gaat hij wel degelijk met de tijd mee. Want de rode draad in De vos is het al dan niet legaal of illegaal hacken van vijandelijke doelen. Cybercrime in optima forma. Behalve deze nog steeds actuele handeling heeft de auteur ook andere zaken in de thriller verwerkt die de laatste jaren veel aandacht hebben gekregen, waaronder crowdfunding en de Brexit. Dit is echter niet het belangrijkste in het verhaal, verre van zelfs. De meeste aandacht gaat uit naar de onderlinge machtsverhoudingen tussen Amerika, Rusland, Iran en Noord-Korea, waarbij hun leiders niet bij naam genoemd worden, maar wel overduidelijk herkenbaar is wie de auteur bedoelt.

In principe kan dit een interessante en boeiende spionagethriller opleveren, want dat is waar het vooral om draait. De eerste paar bladzijden lijken dat ook te bevestigen, maar al snel verzandt het verhaal in een koele en zakelijke opsomming van feiten en wetenswaardigheden. Daardoor heeft De vos bij tijd en wijle veel weg van een geschiedenisles en een handboek spionage. Dat maakt het lezen er niet gemakkelijker op. Ook een overtal aan personages en verhaallijnen met diverse zijpaden, zorgt voor veel complexiteit, verwarring en onduidelijkheid. De auteur heeft aan het eind van het boek niet voor niets een ruim vier pagina’s lange lijst van karakters en organisaties opgenomen. Dat is al erg veelzeggend.

Het staat buiten kijf dat Forsyth een vakkundig schrijver is en dat hij voor dit boek meer dan voldoende research heeft gepleegd. De huidige toestand in de wereld levert daardoor een realistisch verhaal op, dat echter wel wordt ontsierd door de inzet van een puber met autisme. Alles rondom deze jongen en zijn familie, maar ook de nogal gezochte ontknoping, doen weer afbreuk aan het realiteitsgehalte. De vos, dat vertaald is door Guus van der Made, is in beginsel Forsyths laatste spionagethriller en dat is misschien maar goed ook.

(Het boek heb ik onlangs gerecenseerd voor Hebban.)

Waardering: 2/5

Boekinformatie
Auteur: Frederick Forsyth
Titel: De vos
ISBN: 9789400510296
Pagina’s: 311

Eerste uitgave: 2019