Categorie archief: Recensies

Het eiland – John Grisham


Beschrijving
Bij een brutale roof uit de zwaarbeveiligde bibliotheek van de universiteit van Princeton worden vijf manuscripten van F. Scott Fitzgerald ontvreemd. Hoewel de toegesnelde politie er met de neus bovenop staat, weten de daders te ontkomen.

De waarde van de unieke werken wordt op enkele tientallen miljoenen dollars geschat en de diefstal is groot nieuws. Maar ondanks alle inspanningen van de FBI, blijven de manuscripten spoorloos.

Zes maanden na de spectaculaire diefstal reist schrijfster Mercer Mann af naar Camino Island in het zonnige Florida, waar zij een deel van haar jeugd heeft doorgebracht. Mercer is echter niet teruggekeerd om herinneringen op te halen. Haar missie is om contact te leggen met Bruce Kable, de charismatische eigenaar van de Island Books-boekwinkel. Bruce heeft een voorkeur voor mooie vrouwen, fijne spijzen en goede dranken. En voor zeer zeldzame boeken…

Recensie
Het Amerikaanse magazine Publishers Weekly verklaarde hem vorige eeuw tot de best verkopende schrijver van de jaren negentig. Niet vreemd, want al zijn boeken worden bestsellers en in tal van landen uitgebracht. Hij is vooral bekend door zijn legal thrillers, waarin de spanningselementen gecombineerd worden met alles wat met recht te maken heeft. Het zal dus niemand verbazen dat John Grisham geen nadere introductie nodig heeft. Onlangs kwam het nieuwste boek van de gevierde auteur uit, Het eiland. Een roman, waarvan hij zelf zegt dat hij het geschreven heeft als puur vermaak, met de bedoeling er een lekker leesbaar boek van te maken.

De bibliotheek van de universiteit van Princeton wordt zwaar beveiligd. Toch lukt het een aantal mannen om vijf manuscripten van F. Scott Fitzgerald te ontvreemden. Ondanks dat de politie snel ter plaatse is, lukt het de dieven om te ontkomen. De roof is groot nieuws, vooral omdat de waarde van deze handgeschreven werken geschat wordt op ongeveer 25 miljoen dollar. Alles wordt in het werk gesteld om de manuscripten weer boven water te krijgen. Zonder succes. Zelfs de jonge schrijfster Mercer Mann wordt ingeschakeld. Ze reist af naar Camino Island, waar ze een groot deel van haar jeugd heeft doorgebracht. Hier moet ze in contact komen met de succesvolle boekhandelaar Bruce Cable, die een liefhebber is van onder andere zeldzame boeken.

Tijdens een tien uur durende autorit naar Florida spraken Grisham en zijn vrouw over hun liefde voor zeldzame boeken en leuke boekwinkeltjes. Zo is het idee ontstaan voor het thema dat als een rode draad door Het eiland heen loopt. Een interessant thema dat boekenliefhebbers ongetwijfeld aanspreekt. Dit begint in feite al in het eerste deel van het verhaal waarin de spectaculaire roof van de manuscripten beschreven wordt. Dit eerste deel, het boek heeft er acht, speelt zich in een paar maanden af waardoor het tempo redelijk vlot is. Maar spannend, nee, dat wordt het hoegenaamd niet. Ook voor het vervolg van het verhaal geldt dat het spanningsveld in belangrijke mate ontbreekt. Dat wil overigens niet zeggen dat het volledig afwezig is. Zodra een van de criminelen weer ten tonele verschijnt, neemt het enigszins toe, maar wel van korte duur.

Zoals hierboven al aangegeven is, bestaat het boek uit acht delen. Deze delen zijn alle voorzien van een titel die aangeeft wie het belangrijkste personage in dat deel is of waarover het voornamelijk gaat. Dat personage of die actie worden daarin vervolgens behoorlijk tot goed uitgewerkt, zodat je een goede indruk krijgt van de persoon of situatie. Bruce en Mercer zijn de belangrijkste personages en daarom het meest interessant. Dat wil niet zeggen dat de rol van de wat minder belangrijke personen onderschat moet worden. Integendeel, want ze voegen wel degelijk wat toe aan het verhaal en zijn daardoor onmisbaar.

Doordat Grisham de namen van gerenommeerde schrijvers in het verhaal laat figureren, heeft het een hoog realiteitsgehalte. Ook heeft hij zijn kennis over en ervaring in zijn vakgebied hierin verwerkt. Dat is zonder meer een pluspunt waardoor de lezer onmiddellijk merkt dat de auteur weet waarover hij het heeft. Een voorbeeld hiervan is dat Bruce een aantal tips aan Mercer geeft opdat de verhaallijn van haar boeken beter wordt en het de lezers ook nog eens interesseert. Het vakmanschap van de schrijver wordt hiermee hoe dan ook bewezen.

Met Het eiland heeft Grisham zijn gebaande pad verlaten (iets dat hij overigens wel eens vaker heeft gedaan) en toont hij aan dat hij wel degelijk een veelzijdig schrijver is. Hij heeft zijn belofte om er een luchtig boek van te maken waargemaakt. Het is een boek geworden dat van begin tot eind blijft boeien, een onverwachte ontknoping heeft, maar eigenlijk geen thriller genoemd zou moeten worden.

(Het boek heb ik onlangs gerecenseerd voor Hebban.)

Waardering: 3,5/5

Boekinformatie
Auteur: John Grisham
Titel: Het eiland
ISBN: 9789400508996
Pagina’s: 312

Eerste uitgave: 2017

Advertenties

Goed of slecht – Ali Land


Beschrijving
De vijftienjarige Milly is zwaar getraumatiseerd opgenomen in een pleeggezin. Een nieuwe identiteit moet alle sporen naar haar verleden wissen, want de moeder van Milly is een seriemoordenaar en wacht in de gevangenis op haar rechtszaak. Milly worstelt met een groot schuldgevoel: door haar hulp heeft de politie haar moeder kunnen aanhouden. Van haar pleeggezin krijgt ze weinig steun. Integendeel, Phoebe, de oudste dochter, haat Milly vanaf het eerste moment dat ze haar zag intens en probeert op alle mogelijke manieren Milly’s leven zo ellendig mogelijk te maken. En daarmee maakt ze iets los bij Milly, een kant van zichzelf die ze liever niet wil kennen; ze is tenslotte de dochter van haar moeder, de seriemoordenaar.

Recensie
Nadat ze aan de universiteit afgestudeerd was, heeft Ali Land tien jaar in de geestelijke gezondheidszorg gewerkt. Als verpleegkundige werkte ze in ziekenhuizen en scholen in het Verenigd Koninkrijk en Australië. Ze had veel met kinderen en tieners te maken en op een dag stelde een van hen haar de vraag ‘Wat als ik op mijn moeder ga lijken?, wat als ik uiteindelijk iets slechts ga doen?’. Dit was in feite de aanleiding van debuutthriller Goed of slecht, dat in het voorjaar van 2017 is verschenen. Het boek is inmiddels in meer dan twintig talen vertaald.

Milly is vijftien jaar oud, heeft al het een en ander meegemaakt en is bij een pleeggezin ondergebracht. Haar moeder die ervan wordt verdacht een aantal kinderen vermoord te hebben zit in afwachting van de rechtszaak in de gevangenis. Milly kampt, omdat ze haar moeder heeft aangegeven, met een schuldgevoel. De enige die van haar situatie afweet, zijn haar pleegouders. Hun dochter Phoebe is van dezelfde leeftijd als Milly, maar lijkt haar niet te accepteren en doet er alles aan om haar het leven zuur te maken. Dit brengt de duistere kant van naar boven, maar wil ze dat wel. Want haar moeder is per slot van rekening een seriemoordenaar.

Het verhaal wordt vanuit het perspectief van Milly verteld en is daarom in de ik-vorm geschreven. Een groot deel van dit verhaal heeft ze het tegen haar moeder, vooral in gedachten overigens, en daardoor lijkt het dat de lezer zich in het hoofd van Milly bevindt. Dat heeft Land knap gedaan. Je kunt daardoor niets anders dan concluderen dat ze zich voor de volle honderd procent in haar hoofdpersonage verplaatst, en misschien zelfs wel vastgebeten, heeft. Dit komt de geloofwaardigheid van het verhaal hoe dan ook ten goede.

De lezer krijgt overigens regelmatig de indruk dat Milly een eigen plan heeft. Wat dat plan dan is, blijft gedurende het verhaal in het ongewisse, maar zeker is wel dat in feite niets is wat het lijkt. Want aan de ene kant stelt ze zich kwetsbaar op, maar aan de andere kant weet ze donders goed wat ze wil en wat ze niet wil. Waarbij ze ook nog de angst heeft dat ze net als haar moeder wordt. Dit verklaart dan ook de titel van het boek. Want wordt ze een goed mens of gaat ze toch de slechte kan op? Vragen die haar, maar ook de lezer, bezighouden.

Twee vragen. Niet veel, maar wel toereikend om al voor wat onderhuidse spanning te zorgen, maar ook om je nieuwsgierig te maken. Het spanningsveld wordt nog meer versterkt door de opbouw van het verhaal. Langzaam werkt de auteur naar een voelbare climax toe. Deze doet zich voor in een onverwachte en dus verrassende ontknoping, ondanks dat je wel een soort onderbuikgevoel had dat zich zoiets kon voordoen. Desondanks kun je jezelf opnieuw de vraag stellen of Milly wel het meisje is zoals ze zich naar de buitenwereld doet voorkomen.

Goed of slecht, een titel die al intrigeert. Wat ook geldt voor de subtitel en het verhaal zelf. Ali Land heeft van haar ervaring in de geestelijke gezondheidszorg vakkundig gebruik gemaakt om van haar eerste – psychologische – thriller een realistisch en boeiend verhaal te maken. Dat is haar met verve gelukt en wekt niet de indruk dat het ‘nog maar’ een debuut is.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Ali Land
Titel: Goed of slecht

ISBN: 9789023454403
Pagina’s: 320

Eerste uitgave: 2017

De visser – John Langan


Beschrijving
Abe en Dan verliezen beide kort na elkaar op tragische wijze hun echtgenotes, de een sterft aan kanker en de ander wordt aangereden door een dronken bestuurder. Daarna verliezen de mannen zichzelf in een diep verdriet en drankzucht. Uiteindelijk is de hobby die ze allebei hebben – het vissen in de afgelegen kreken en rivieren van upstate New York – hun redding om langzaam weer in het rijk van de levenden te raken.

Als ze tijdens een verschrikkelijk onweer een nagenoeg ongelooflijk verhaal horen van een lokale restauranteigenaar, verandert dat de rest van hun leven voor altijd. De oude man vertelt hun over de ijzingwekkende geschiedenis van Dutchman’s Creek en een door duistere legendes omgeven man, die alleen bekendstaat als Der Fischer. Rond 1900 zou deze op een dag plotseling zijn verschenen en sinds die dag is het gebied rond het reservoir waar Dutchman’s Creek begint een plek waar zich merkwaardige zaken afspelen. De schaarse wandelaars en vissers komen soms terug met verhalen over lang verloren gewaande of overleden vrienden en familieleden die ze daar plotseling tegenkwamen. Sommige van deze wandelaars keren nooit meer terug uit de uitgestrekte bossen…
Abe en Dan gaan nog dezelfde dag op weg naar de snelstromende rivier met steile oevers. Ze blijven zich voorhouden dat ze er alleen heen gaan om te vissen, maar beide mannen hopen dat de onheilspellende verhalen een kern van waarheid bevatten, en dat ze nog een allerlaatste keer hun geliefden in hun armen kunnen houden…

De scheidslijn tussen werkelijkheid en de duistere geheimen die zich aan hen openbaren wordt steeds dunner, tot een ontknoping die hen tot een uiterste wanhoopsdaad zal drijven.

Recensie
Het kostte de Amerikaanse auteur John Langan moeite om zijn in 2009 verschenen debuut, House of windows, bij een uitgever onder te brengen. Voor de een lag het aan het horrorgenre, voor de ander was het literaire karakter een drempel. Misschien ten onrechte, want het genre heeft hem wel een nominatie opgeleverd voor de Bram Stoker Award en was hij tevens finalist voor de International Horror Guild Award. Voor dit debuut schreef hij vooral korte verhalen en essays. Daarbij heeft hij zich voornamelijk op het horror- en fantasygenre gericht. De visser is het eerste werk van hem dat in het Nederlands vertaald is.

Na het overlijden van zijn vrouw Marie nam Abe op een ochtend het plotselinge besluit om te gaan vissen. Aanvankelijk alleen, maar later samen met zijn collega en latere vriend Dan, wiens gezin bij een ongeluk omgekomen is. Ze wisselen diverse visstekken af tot Dan voorstelt om een keer naar Dutchman’s Creek te gaan. Een plek waarover verschillende bizarre en mysterieuze verhalen rondgaan. Op de dag dat ze daar naartoe willen gaan, vertelt Howard, de eigenaar van een restaurant, hen een van deze verhalen. Het duo, niet wetend wat hen daar te wachten staat, laat zich niet weerhouden en gaat naar Dutchman’s Creek om er zelf op onderzoek te gaan. Maar hadden ze dat beter niet kunnen doen?

Het eerste van de drie delen van het verhaal is een regelrechte lofzang op het vissen als bezigheid. Naast de kennismaking met de personages Abe en Dan gaat het dan vooral over enkele technische aspecten daarvan. Wellicht boeiend voor hen die van vissen houden, maar niet aansprekend en ronduit vervelend voor lezers die hier niets mee hebben. Aan het eind van dit deel lijkt zich een interessante ontwikkeling voor te doen, wordt het iets boeiender en is het zelfs mogelijk dat de lezer nieuwsgierig wordt naar het vervolg. Vergeefse hoop, want zodra deel twee begint, zakt het verhaal weer zienderogen in en verzandt het, op een enkele opleving na, in een traag en saai relaas. In het laatste deel van het verhaal, en dan vooral wanneer de ontknoping dichterbij komt, laat Langan zijn fantasie de vrije loop en wordt het steeds onwerkelijker en waanzinniger. Er zijn zelfs momenten dat er hoegenaamd geen touw meer aan vast te knopen is waardoor de auteur de lezer in verwarring achterlaat.

Is er dan werkelijk niets positiefs over het boek te vertellen. Natuurlijk wel. Want de interactie die tussen Abe en Dan bestaat, is een van de boeiendste delen van het verhaal en ook de persoonlijke drama’s van beide weduwnaars spreken meer aan dan het overgrote deel van het boek. De lezer kan zich van deze tragiek in ieder geval wel een voorstelling maken. Alleen al om het feit dat deze gebeurtenissen dichter bij de mensheid staan dan de fantasierijke vertellingen over allerlei monsters en wangedrochten.

De schrijfstijl van Langan is in De visser, dat door Roelof Posthuma vertaald is, nogal wisselvallig. Het taalgebruik in het begin is moeizaam waardoor het vervelend en wollig overkomt. De auteur treedt te veel in details en corrigeert de ik-figuur, Abe, zichzelf regelmatig. Overbodigheden die voorkomen hadden kunnen worden door minder uitgebreid en directer te zijn. Dat was de duidelijkheid zonder twijfel ten goede gekomen. Hoewel het door Howard vertelde verhaal vrij uitvoerig en traag is, is dit wél in heldere en begrijpelijke taal geschreven.

Het ontbrekende tempo, de onsamenhangende frasen, de over het algemeen niet inspirerende schrijfstijl en de vele onrealistische situaties zijn er de oorzaak van dat het boek nergens spannend wordt. Langan heeft met een mix van bovennatuurlijke elementen, aanzienlijke hoeveelheden horror en fantasy geprobeerd om De visser de kenmerken van een thriller te geven. Dat is mislukt en mede daardoor gaat het verhaal als een nachtkaars uit.

(Het boek heb ik onlangs gerecenseerd voor Hebban.)

Waardering: 2/5

Boekinformatie
Auteur: John Langan
Titel: De visser
ISBN: 9789045213330
Pagina’s: 304

Eerste uitgave: 2017

Altijd dichtbij – Paula Daly


Beschrijving
Wanneer de jongste dochter van Natty en Sean ziek wordt tijdens een schoolkamp en Natty een paar dagen van huis is om bij haar dochter te zijn, biedt haar goede vriendin Eve aan om haar gezin draaiend te houden. Bij thuiskomst blijkt dat die ‘hulp’ iets te ver is doorgeslagen: Sean is verliefd geworden op Eve en het huwelijk valt uiteen. En hoe hard Natty ook probeert haar leven opnieuw op te bouwen, Eve slaagt er steeds opnieuw in haar dat onmogelijk te maken. Dan ontvangt Natty een anoniem briefje waaruit blijkt dat dit bepaald niet de eerste keer is dat Eve op deze manier een gezin verwoest, met fatale consequenties. Natty is vastbesloten deze ‘serieminnares’ te ontmaskeren…

Recensie
Freelance fysiotherapeut Paula Daly las op aanraden van een vriendin een boek van Stephen King en de volgende dag besloot ze om zelf te gaan schrijven. Ze had hier wel eerder over nagedacht, maar het boek van King gaf haar zoveel vertrouwen dat ze eindelijk deze stap durfde te zetten. Na een aantal korte verhalen vond ze dat ze klaar was voor iets nieuws: het schrijven van een boek. Het werd een frivole psychologische thriller, maar was niet goed genoeg om te worden gepubliceerd. In 2013 had ze meer succes en verscheen haar eigenlijke debuut Ontaard. Haar tweede thriller Altijd dichtbij is in 2017 Nederland uitgegeven.

Tijdens een schoolkamp in Frankrijk wordt Felicity, de veertienjarige dochter van Natty en Sean, ziek. Als Natty besluit naar haar toe te gaan, biedt haar goede vriendin Eve aan om tijdens haar afwezigheid voor haar andere dochter Alice en haar man Sean te zorgen. Na ongeveer een week komen Natty en Felicity terug en blijken Sean en Eve verliefd op elkaar te zijn geworden. Natty heeft het er moeilijk mee, maar doet haar best er iets nieuws van haar leven te maken. Tot ze een anoniem briefje ontvangt waarin staat dat Eve dit vaker gedaan heeft. Vanaf dat moment staat Natty’s besluit vast: ze wil te weten komen wie haar vriendin werkelijk is.

Het verhaal is onderverdeeld in twee tijdsperiodes: zeven maanden eerder en tien dagen later. Het begint met de eerste en gaat dan stapsgewijs verder in de tijd. Waarom Daly voor deze opzet gekozen heeft, is onduidelijk want het verhaal verloopt chronologisch. Hoewel het niet storend of verwarrend is, is het maken van een onderscheid tussen deze twee tijdsaanduidingen is in feite overbodig en heeft geen enkele toegevoegde waarde. Wat het wel had kunnen zijn als het verhaal in het heden begint en er gebruik wordt gemaakt van flashbacks.

In de eerste hoofdstukken werd het al snel duidelijk dat er een gespannen sfeer dreigde aan te komen en dan in het bijzonder in de onderlinge relaties. Wie de veroorzaker hiervan was, was even zo snel niet moeilijk te raden. Hierdoor werd direct al een groot deel van een eventueel spanningsveld weggenomen. Wat wel in het ongewisse bleef, was wat er allemaal zou gaan gebeuren en daardoor bleef het verhaal min of meer toch wel boeien en was het niet moeilijk de aandacht erbij te blijven houden. Dit komt ook omdat twee van de belangrijkste personages zich anders voordoen dan ze werkelijk zijn of zijn geweest. Zoiets als ‘niets is wat het lijkt’. Ondanks de plotwendingen die zich richting ontknoping voordoen, ontbreekt de echte spanning die de lezer aan een boek doet kluisteren. Terwijl het thema er zich in principe wel voor leent.

Hoewel het verhaal in feite wel af is, worden er nog wel wat vragen onbeantwoord gelaten. Met wat verbeeldingskracht zijn de antwoorden hierop wel in te vullen, maar het wekt in eerste instantie de indruk dat er nog een vervolg aan zou kunnen komen. Die er natuurlijk niet aankomt. Daarnaast heeft Altijd dichtbij het predicaat literaire thriller meegekregen. Dat is onbegrijpelijk. Dat het onder het thrillergenre valt, is te billijken, maar er is geen enkel literair raakvlak. De uitgever slaat de plank hierbij mis. Toch is het tweede boek van Paula Daly zeker geen straf om te lezen. Want het heeft een aangename, maar ook wel pretentieloze schrijfstijl. Dit alles maakt dat het boek geen misser, maar ook geen topper is.

Waardering: 3/5

Boekinformatie
Auteur: Paula Daly
Titel: Altijd dichtbij

ISBN: 9789026138331
Pagina’s: 336

Eerste uitgave: 2017

Drie meter onder nul – Marina Heib


Beschrijving
Ze kiest haar slachtoffer. Ze beraamt de moord. Ze laat niets aan het toeval over. En ze heeft geen medelijden. Geduld is een schone zaak voor een jager.

Het lijkt zo’n normale jonge vrouw: ze is een uiterst succesvol IT-specialist, onafhankelijk, zelfverzekerd, intelligent en mooi. Maar ieder mens heeft een duistere kant…
Op een mistige donderdag in november verandert alles. Die dag besluit ze: ik word moordenares. Hoe kwam deze jonge vrouw tot deze beslissing?

Recensie
Nadat ze de middelbare school had afgemaakt studeerde Marina Heib oriëntaalse cultuur en filosofie in Tübingen en Saarbrücken. Tegen het eind van haar studie nam ze plaats in de publieksjury van het Saarbrücker Filmfestival. Omdat ze behalve van films ook van schrijven hield, vertrok ze in 1988 naar Hamburg waar ze journalist bij het tijdschrift Cinema werd. Tien jaar later schreef ze scenario’s voor verschillende televisieseries. Haar verlangen om schrijfster te worden bleef en uiteindelijk schreef ze in 2006 haar eerste thriller rond commissaris Beyer. In 2017 verscheen haar nieuwste boek, Drie meter onder nul.

Ze is vierendertig jaar oud, ongetrouwd en heeft geen kinderen. Ook ziet ze er goed uit, is slim en heeft een succesvolle baan als IT-specialist. In feite heeft ze alles wat ze zich maar wensen kan. Hoewel ze als kind altijd wel het gevoel had dat ze anders was dan alle andere kinderen. Op een donderdag in november nam ze een drastisch besluit. Het werd haar nieuwe roeping. Want op de dag dat de Berlijnse muur naar beneden werd gehaald, nam ze de beslissing die haar leven zou veranderen: ze wordt moordenares.

Vanaf de eerste bladzijden is het al duidelijk dat Drie meter onder nul geen standaardthriller is. Een goed voorbeeld daarvan is de uitgebreide proloog. Waar deze over het algemeen uit een paar bladzijden bestaat, heeft Heib ervoor gekozen dit uit een bladzijde of vijfenveertig te laten bestaan. Weliswaar onderverdeeld in een aantal hoofdstukken, maar het is wel de inleiding tot een even bizar als bijzonder verhaal. Een verhaal dat interessant begint en ook nieuwsgierig maakt. Deze nieuwsgierigheid blijft tijdens het lezen aan je knagen, want je stelt jezelf eigenlijk voortdurend de vraag wat deze jonge vrouw heeft doen besluiten om plotseling te gaan moorden.

Toch, en dat is meteen het grootste bezwaar dat gemaakt kan worden, ontbeert dit boek de spanning die voor een echt goede thriller zo kenmerkend en noodzakelijk is. Vanaf de proloog bestaat een aanzienlijk deel van het verhaal uit een kennismaking met het hoofdpersonage en, eigenlijk vanzelfsprekend, wordt er gaandeweg ook steeds meer bekend wat aan haar nogal ongewone besluit ten grondslag ligt. Uiteraard zorgt dit aanvankelijke niet weten wel voor een bepaald spanningsveld, maar niet dusdanig dat je daarvan op het puntje van je stoel gaat zitten. Overigens, en daar is de erg goede uitwerking van het hoofdpersonage debet aan, kan de lezer zich prima vereenzelvigen met de moordenares. Je kunt sympathie voor haar opbrengen. Ondanks dat ze in koelen bloede moorden pleegt, is het onmogelijk haar niet aardig te vinden.

De schrijfstijl van Drie meter onder nul is wisselend. Het heeft een stroef begin waarin soms moeite gedaan moet worden het goed te doorgronden. Vanaf het eerste deel, het verhaal heeft er vijf, gaat het beter lopen en wordt het een stuk begrijpelijker. Deze verandering komt het boek zeker ten goede. Desalniettemin heeft het verhaal soms wel wat weg van een klinische verslaggeving. Het is niet altijd even gemakkelijk om je een situatie in te kunnen beelden.

Zoals al eerder opgemerkt is, is Drie meter onder nul een bijzonder boek. Na het lezen van dit boek kun je geen andere conclusie trekken. De grote vraag die resteert, is of het wel een thriller is. Want het grootste deel van het boek heeft vooral de kenmerken van een roman. Maar dan wel een die wat spanning heeft.

Waardering: 3/5

Boekinformatie
Auteur: Marina Heib
Titel: Drie meter onder nul

ISBN: 9789402726602
Pagina’s: 286

Eerste uitgave: 2017

Het Mona Lisa-virus – Tibor Rode


Beschrijving
In Amerika verdwijnt een aantal deelnemers aan een missverkiezing. Wanneer ze gevonden worden blijken ze operatief verminkt te zijn. In Leipzig wordt het oude raadhuis opgeblazen en in Milaan wordt een muurschildering van Da Vinci vernietigd. Tegelijkertijd zorgt een computervirus er wereldwijd voor dat fotobestanden systematisch worden gewijzigd. Het verband tussen deze gebeurtenissen moet het antwoord zijn op het raadsel waar de Amerikaanse wetenschapper Helen Morgan voor staat. Haar dochter is ontvoerd en het spoor leidt naar Europa. Alles lijkt verband te houden met een complot rondom de creatie van het beroemde schilderij Mona Lisa van Leonardo Da Vinci, meer dan vijfhonderd jaar geleden.

Recensie
Tibor Rode, in 1974 in Hamburg geboren, was op zijn twaalfde de jongste deelnemer aan het Creatief Schrijven programma van het Duitse ministerie van Onderwijs. Overdag werkt hij als advocaat en ’s nachts schrijft hij zijn boeken. Hij debuteerde in 2013 met de thriller Das rad der Ewigkeit. Drie jaar later verscheen zijn derde boek Das Mona Lisa virus en belandde meteen op de bestsellerlijst. Het boek is het eerste dat in het Nederlands is vertaald en kwam in juni 2017 op de markt onder de titel Het Mona Lisa virus.

Helen Morgan is een Amerikaanse wetenschapper en wordt op een dag gebeld door Patryk Weisz. Zijn vader wordt al een aantal weken vermist en op diens kamer heeft Patryk een briefje gevonden met daarop de naam van Helen’s dochter. Ook zij blijkt te zijn verdwenen. Omdat haar spoor naar Europa leidt, vertrekt Helen naar Polen. Ongeveer tegelijkertijd wordt de deelnemers aan een Amerikaanse missverkiezing in Mexico ontvoerd. Een aantal van hen wordt later teruggevonden en blijken ernstig te zijn verminkt. Daarnaast vinden er in Europa diverse incidenten plaats die, net als de verdwijningen, leiden naar het wereldberoemde schilderij Mona Lisa.

Aanvankelijk begint Het Mona Lisa virus met verschillende verhaallijnen die zich op diverse locaties in de wereld bevinden. In deze afzonderlijke verhalen maakt de lezer vooral kennis met de verschillende, maar ook talrijke, personages. Deze veelheid aan personen kan tot gevolg hebben dat de lezer het spoor enigszins bijster raakt. Het is daarom niet onverstandig dit begin met aandacht te blijven volgen. De meeste personages worden niet erg grondig uitgediept en blijven vrij oppervlakkig. Wie een diepgaande thriller verwacht komt enigszins bedrogen uit.

De korte hoofdstukken en het verspringen naar de verschillende locaties geven het verhaal vaart mee. Normaal gesproken is dit ook goed voor een aanzienlijke hoeveelheid spanning, maar in deze thriller valt dat nogal tegen. De cliffhangers waarmee veel hoofdstukken eindigen, zorgen er soms voor dat je wilt weten hoe het verhaal verdergaat, maar spanningverhogend zijn ze niet. Af en toe wordt de lezer meegenomen naar het Florence van rond 1500. De strekking van deze korte stukken tekst is duidelijk, maar voegt eigenlijk niets toe aan het eigenlijke verhaal en zijn in feite overbodig.

De schrijfstijl van Rode is vlot en sprekend. Het is daardoor niet zo heel erg moeilijk om je de desbetreffende omstandigheden goed in te kunnen beelden. Ondanks het redelijk originele thema bevat het verhaal wel veel onwaarschijnlijkheden waardoor een aantal situaties erg onrealistisch overkomt. De auteur had met een andere invalshoek, en zo goed als zeker op een andere manier beschreven, meer van het verhaal kunnen maken. Het was de geloofwaardigheid hoe dan ook ten goede gekomen. Nu is het, ook omdat een aantal passages nogal langdradig zijn en er vragen onbeantwoord blijven, niet helemaal wat het wel had kunnen zijn.

In Het Mona Lisa virus maakt Rode gebruik van personages die fictief zijn en personen die wel bestaan hebben. Dit is niet uniek en vaak is het voor de lezers herkenbaar waardoor ze zich met het verhaal en de personages kunnen identificeren. Voor dit boek geldt dat in mindere mate, ondanks dat het schilderij Mona Lisa buitengewoon aansprekend is. Te weinig om van dit boek, hoewel het op de omslag wel als zodanig aangeprezen wordt, een pageturner te laten zijn.

(Het boek heb ik onlangs gerecenseerd voor Hebban.)

Waardering: 2/5

Boekinformatie
Auteur: Tibor Rode
Titel: Het Mona Lisa-virus
ISBN: 9789026142031
Pagina’s: 367

Eerste uitgave: 2017

Het pakket – Sebastian Fitzek


Beschrijving
De jonge psychiater Emma Stein komt haar huis niet meer uit. Ze is namelijk doodsbang sinds ze werd verkracht in een hotelkamer, en ze herkent in elke man de dader. Emma was het derde slachtoffer van de psychopaat die in de pers de Kapper genoemd wordt, en zij is de enige die dat heeft overleefd. Op een dag neemt ze een pakje aan van de postbode, dat voor haar buurman bedoeld is. Maar als het niet wordt opgehaald begint ze zich af te vragen wat er in het pakje zit. En of het niet voor haar bedoeld is…

Recensie
Nadat Sebastian Fitzek in 2000 begon met schrijven is hij er volgens eigen zeggen verslaafd aan geraakt. Zijn genre is de psychologische thriller, vooral omdat niemand de geheimen van de menselijke ziel kent. Vanaf zijn allereerste boek, De therapie, heeft Fitzek succes en is ondertussen uitgegroeid tot een van de meest populaire auteurs van Duitsland en worden zijn boeken in de rest van Europa ook steeds meer verkocht. Dat heeft er inmiddels in geresulteerd dat hij de Ripper Award 2016 gewonnen heeft. Zijn nieuwste thriller is Het pakket en verscheen in 2017.

Emma Stein, ze is nog een jong meisje, wordt ’s nachts lastig gevallen door een geest, Arthur. Haar vader, een advocaat, reageert zich met regelmaat verbaal af op Emma. Kortom, ze heeft geen fijne jeugd. Bijna dertig jaar later gaat het stukken beter. Ze werkt als psychiater, is getrouwd met profiler Philipp en is zwanger van hun eerste kind. Nadat ze een lezing in een hotel heeft gegeven, wordt ze op haar kamer verkracht en worden haar haren afgeschoren. ‘De kapper’, zoals de dader wordt genoemd, heeft al eerder twee andere slachtoffers gemaakt. Die hebben de aanval niet overleefd. Op een dag geeft de postbode een pakket bij Emma af. Het is voor de buurman, die het niet meteen ophaalt. Emma wordt nieuwsgierig naar de inhoud en maakt het open. Misschien had ze dat beter niet kunnen doen.

De proloog, waarin Emma nog een klein meisje is, intrigeert meteen en roept eveneens een aantal vragen op. Door Arthur, de geest, heeft het wat mysterieus en doet enigszins denken aan suspense. Thrillerkenmerken heeft het dan nog niet, dat wordt later ruimschoots goedgemaakt, maar toch weet Fitzek de lezer dusdanig te boeien omdat er zelfs dan al een vorm van spanning aanwezig is. Spanning die naarmate het verhaal vordert, er is ondertussen een sprong naar achtentwintig jaar later gemaakt, steeds meer toeneemt. Het is Fitzek gegeven om zelfs aan het bezoek van de postbode, in feite iets heel alledaags, een spannende draai te geven. Ook plotwendingen, die zich met regelmaat voordoen, zorgen voor een goede dosis spanning waardoor je steeds nieuwsgieriger wordt naar het verloop en vooral de afloop van het verhaal.

Het pakket maakt de lezer als het ware deelgenoot van wat zich in Emma’s hoofd afspeelt. Het ene moment is dit gedrag rationeel, het andere volkomen paranoïde. Je kunt je zelfs afvragen of Fitzek het soms niet wat overdrijft en Emma’s doen en laten daardoor niet te ver doorvoert. Aan de andere kant realiseer je je dat mensen die in een psychose verkeren vreemde gedragingen kunnen vertonen. En dat is door de auteur goed en realistisch weergegeven. Hoe moeilijk het ook is om je in de gedachten te verplaatsen van iemand die de waanzin nabij is, of het zelfs al heeft bereikt, zoals Fitzek het beschreven heeft, gaat het ook in je eigen hoofd zitten. Want wat klopt er en wat niet. Wie is te vertrouwen en wie niet? Vragen, vragen en nog eens vragen.

Ondanks al deze lovende woorden zijn er toch wel wat momenten waarop je je kunt afvragen of het boek werkelijk goed is. Of het niet afglijdt naar een gemiddeld niveau. Fitzek weet de lezer dan toch weer te verrassen door met een schitterende zet te komen waardoor deze eventuele gedachte meteen weer verbannen wordt. Toch kent het verhaal wel een aantal onwaarschijnlijke situaties. Niet veel, maar ze zijn er wel. Goed voor het verhaal, minder voor de geloofwaardigheid daarvan. Desondanks dendert het gedoseerd gebrachte verhaal naar een ontknoping toe die er zijn mag. Verrassend en dus onverwacht. En kun je dus concluderen dat ook Het pakket een uitstekende psychologische thriller is.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Sebastian Fitzek
Titel: Het pakket

ISBN: 9789044352252
Pagina’s: 320

Eerste uitgave: 2017

De chirurg – Tess Gerritsen


Beschrijving
’s Nachts dringt hij hun huizen binnen. Hij sluipt door de slaapkamers waar vrouwen liggen, nog onwetend van de verschrikkingen die hen boven het hoofd hangen. De precisie waarmee de moordenaar te werk gaat, duidt erop dat hij gestoord is. De kranten geven hem al snel de onheilspellende bijnaam De Chirurg. De enige aanwijzing waarover de politie beschikt, is een andere chirurg, die het slachtoffer werd van een vrijwel identieke misdaad. Deze vrouw, Catherine Cordell, wist de aanrander neer te schieten, maar hij ontkwam… 

Catherine is bang, maar weet dat goed te verbergen totdat blijkt dat de moordenaar alle details van haar beproeving kent. Met elke moord daagt hij haar uit, komt hij dichterbij… 

De rechercheur die met de zaak belast is, probeert haar zo goed mogelijk te beschermen. Hij moet het echter afleggen tegen deze meedogenloze jager die de geheime angsten van vrouwen kent en ervan geniet ze aan te wakkeren…

Recensie
Van de boeken van bestsellerauteur Tess Gerritsen zijn wereldwijd meer dan dertig miljoen exemplaren verkocht en in meer dan veertig talen vertaald. Haar eerste medische thriller Hartslag, de inspiratie hiervoor kreeg ze van een ex-politieagent, was in 1996 al meteen een groot succes en sindsdien heeft ze zich alleen maar toegelegd op het schrijven van dergelijke medische thrillers. De chirurg, dat in 2002 in het Nederlands vertaald werd, is het eerste uit de zeer succesvolle Rizzoli & Isles-serie. Een televisieserie ging in 2010 in première en wordt nog steeds uitgezonden.

In de Amerikaanse stad Boston wordt het lichaam van een vrouw gevonden. In haar huis is ze aan het bed vastgebonden en haar baarmoeder blijkt verwijderd te zijn. Al snel merkt de politie dat de moord overeenkomsten vertoont met een aantal moorden die de afgelopen jaren hebben plaatsgevonden. De enige overlevende, Catherine Cordell, heeft de dader destijds echter doodgeschoten. Daarom tast de politie vooralsnog in het duister. Er worden meer vergelijkbare moorden gepleegd en deze dader, die inmiddels De chirurg wordt genoemd, blijkt details over Catherine te weten die nooit in de openbaarheid zijn gekomen. De rechercheurs Thomas Moore en Jane Rizzoli doen er alles aan om de moordenaar te vinden en te voorkomen dat er nog meer slachtoffers vallen.

Het verhaal begint met een veelbelovende proloog die nieuwsgierig maakt, maar ook het ergste al doet vermoeden. Deze proloog wordt verteld vanuit het perspectief van de dader en is, in tegenstelling tot het eigenlijke verhaal, geschreven in de ik-vorm. Door deze opzet, maar ook omdat het verhaal van de dader cursief gedrukt is, bestaat er geen enkele onduidelijkheid door wiens ogen gekeken moet worden. Gerritsen slaagt er hierdoor in om de lezer vanaf het begin te boeien. Dit wordt versterkt doordat de spannende momenten per hoofdstuk toenemen. Daarover hoeft sowieso niet geklaagd te worden, want zelfs een spoedoperatie wordt dusdanig beschreven dat de spanning hiervan zienderogen toeneemt.

In een vlot geschreven stijl loodst de auteur de lezer in een aanvankelijk rustig, maar soms ook wel verhoogd tempo door het boek heen. Omdat het een medische thriller is, komen er vanzelfsprekend medische termen in voor. Aan het eind van het boek is een pagina besteed aan de uitleg van een aantal van deze termen, hoewel dat dus niet voor alle vakterminologie geldt. Dat is jammer, maar niet onoverkomelijk. Het verhaal is zonder de betekenis van de medische termen te kennen bijzonder goed te volgen en te begrijpen.

De chirurg is het eerste uit, zo is inmiddels gebleken, een serie met rechercheur Rizzoli. Haar personage wordt voldoende uitgewerkt om al een goede indruk van haar te kunnen krijgen. Toch valt het op dat haar partner Thomas Moore het belangrijkst lijkt en misschien ook wel is. Over hem kom je meer dan genoeg te weten om je een duidelijk beeld van hem te kunnen vormen. De uitwerking van deze twee personages, maar in feite ook dat van Catherine Cordell, is dus ruimschoots voldoende.

Ondanks dat het boek een groot aantal verrassende wendingen kent, is het af en toe ook wel wat clichématig. Dit geldt in het bijzonder voor het karakter van Rizzoli. Er zijn meer rechercheurs die een dergelijk gedrag vertonen. In de vervolgboeken uit de serie zal haar personage zonder meer verder uitgewerkt worden en zal het misschien wat minder standaard worden. Dat is alleen maar goed, want daardoor zal ze uitgroeien tot een rechercheur met een eigen gezicht. Deze kleine kanttekening doet echter niets af aan het eindoordeel van De chirurg. Want die is zonder meer positief. Gerritsen heeft namelijk een erg goede start gemaakt met een veelbelovende rechercheur.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Tess Gerritsen
Titel: De chirurg

ISBN: 9789044325256
Pagina’s: 316

Eerste uitgave: 2002

De vrouw in de blauwe mantel – Deon Meyer


Beschrijving
Rechercheurs Bennie Griessel en Vaughn Cupido werken bij de afdeling Ernstige Delicten, ook wel ‘de Valken’ genoemd,van de politie van Kaapstad. Ze krijgen een zaak toebedeeld die niemand anders wil en die al 96 uur oud is. Antiek, voor een moordonderzoek. Iemand heeft het lichaam van een Amerikaanse vrouw bewerkt met bleekwater en daarna over een muur gedrapeerd, boven aan Sir Lowry’s Pass. De zaak van het Gebleekte Lijk biedt slechts twee minieme aanknopingspunten, maar Griessel en Cupido zijn niet anders gewend…

Recensie
Lang timmert Deon Meyer in feite nog niet aan de weg. Want, hoewel hij in Zuid-Afrika al naam had gemaakt, brak hij internationaal pas in 2012 door. Dat was met zijn boek 13 uur, dat in dat jaar door de VN Detective & Thrillergids tot thriller van het jaar werd uitgeroepen. Door het Britse dagblad The Times wordt hij zelfs een van de scherpzinnigste schrijvers ter wereld genoemd. Zijn boeken worden inmiddels in vijfentwintig talen vertaald. Het geschenkboekje De vrouw in de blauwe mantel is een uitgave in het kader van de Spannende Boekenweken 2017.

Bij het uitkijkpunt op Sir Lowry’s Pass wordt, op een muurtje, het lichaam van een vrouw gevonden. Ze is geheel ontkleed en blijkt met bleekwater overgoten te zijn. Omdat niemand deze al 96 uur oude zaak op zich wil nemen, worden de rechercheurs Bennie Griessel en Vaughn Cupido van de afdeling Ernstige Delicten (De Valken) met het onderzoek belast. Door de pers wordt het inmiddels de zaak van het Gebleekte Lijk genoemd en er zijn nog maar weinig aanwijzingen die tot een snelle oplossing van deze moord kunnen leiden. En weten de twee rechercheurs ook niet beter.

Het eerste hoofdstuk, waarvan je als lezer de indruk krijgt dat het zich in een andere eeuw afspeelt, zorgt al meteen voor de broodnodige spanning. Behalve dat je je afvraagt waar het verhaal, dat in feite nog echt goed op gang moet komen, naartoe gaat, heeft het snelheid en roept het een aantal vragen op. De antwoorden worden in de loop van het korte verhaal gegeven en realiseer je je dat het uitermate knap van Meyer is om in een beperkt aantal bladzijden, en dus woorden, een compleet, spannend en boeiend verhaal te schrijven.

Wie de rechercheurs Griessel en Cupido kent uit een aantal andere boeken van de auteur herkent de heerlijke, humorrijke en ook wel eens sarcastische dialogen tussen de twee. Is dit niet het geval, dan kan De vrouw in de blauwe mantel een mooie kennismaking met het Valkenduo zijn. Niets hoeft namelijk in de weg te staan om de reguliere boeken van Meyer eerst te lezen. Ja, beide politiemannen zijn vaste personages en er zijn summiere verwijzingen die doen vermoeden dat je wat mist als je niet op de hoogte bent van de persoonlijke omstandigheden van de twee. Toch is dit geschenkboekje uitstekend afzonderlijk van de andere te lezen.

Een aardige bijkomstigheid is dat Meyer, hij wilde aan het boekje een Nederlands tintje geven, een schilderij van de zeventiende-eeuwse schilder Carel Fabritius een belangrijke rol in het boekje gegeven heeft. Het verhaal, dat zich uiteraard in Zuid-Afrika afspeelt, is met dit Nederlandse sausje een prima in typisch Deon Meyer-stijl geschreven boekje. En daar is helemaal niets mis mee.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Deon Meyer
Titel: De vrouw in de blauwe mantel

ISBN: 9789059654228
Pagina’s: 95

Eerste uitgave: 2017

18 graden onder nul – Stefan Ahnhem


Beschrijving
Een auto belandt na een wilde achtervolging in de haven van Helsingborg. Bij sectie op de bestuurder blijkt dat hij ingevroren is geweest. De situatie wordt nog bizarder wanneer blijkt dat de man al twee maanden eerder overleden is. Rechercheur Fabian Risk krijgt de zaak op zijn bordje en staat meteen op scherp.

Tegelijkertijd stuit zijn Deense collega Dunja Hougaard, die die door een misstap gedwongen werd weer in uniform de straat op te gaan, op een doodgeslagen dakloze man. Het bloed kruipt waar het niet gaan kan en tegen de regels in stort ze zich op de zaak.

Zowel Fabian als Dunja moet vertrouwen op het eigen oordeel – anders zullen er spoedig meerdere slachtoffers vallen. 

Recensie
In Zweden is Stefan Ahnhem een steeds meer rijzende ster. Hij wordt zelfs al vergeleken met gevestigde auteurs als Jo Nesbø, Håkan Nesser en Henning Mankell. Zijn debuut, Zonder gezicht, is door Deense thrillerlezers onlangs uitgeroepen tot de zesde beste thriller ooit. In eigen land staat hij op de shortlist van de Crimetime Specsavers Award 2017, een prijs die hij twee jaar eerder al gewonnen heeft voor zijn debuut, waarvan in Zweden al meer dan 260.000 exemplaren zijn verkocht. In mei 2017 verscheen zijn derde boek, 18 graden onder nul, met opnieuw een belangrijke rol voor Fabian Risk.

Astrid Tuvesson, politiechef in Helsingborg, achtervolgt een wagen tot aan de haven van Helsingborg. De auto belandt in het water en het lichaam van de man die zich erin bevindt, blijkt bevroren te zijn geweest. Nog vreemder is het dat de man twee maanden daarvoor overleden is. Fabian Risk krijgt nu de taak op zich om de zaak op te lossen. In Denemarken vindt Dunja Hougaard, die nu gedwongen bij de geüniformeerde dienst werkt, een doodgeslagen dakloze man. Ondanks dat ze geen recherchewerkzaamheden mag verrichten doet ze dat toch en is ze vastberaden de daders te vinden. Daarnaast hebben ze beide ook nog te maken met privé-problemen. Dat weerhoudt ze er niet van om zich volledig op hun werk te concentreren.

Na een spannende proloog die de lezer al meteen op het verkeerde been lijkt te zetten, maakt het verhaal een sprong naar twee jaar later. Dit verhaal, eigenlijk zijn het er twee (dat in Zweden en dat in Denemarken), bestaat uit twee delen met korte hoofdstukken die ervoor zorgen dat het snelheid heeft. Dat, maar ook het feit dat veel van die hoofdstukken met een cliffhanger eindigen, verhogen de spanning en maken nieuwsgierig naar het verdere verloop ervan. Het boek eindigt met een epiloog die voldoende vragen oplevert en een duidelijke voorbode is dat aan de Fabian Risk-serie nog geen eind schijnt te komen.

Fabian Risk en Dunja Hougaard hadden in de eerdere twee boeken hun eigen problemen. Deze krijgen in 18 graden onder nul een vervolg. Om dit beter te kunnen begrijpen, is het aan te raden de boeken op volgorde te lezen. Dat geeft een veel beter inzicht in hun huidige persoonlijke situatie. Voor het eigenlijke thema, en dat is het oplossen van de misdaden, is het in feite niet nodig de eerdere boeken gelezen te hebben. Die zijn op zichzelf staand. De perikelen van Fabian en Dunja geven het boek meer diepgang, maar tonen ook aan dat ze allebei normale mensen zijn die het politievak gekozen hebben. Ze worden niet als onverslaanbare superhelden neergezet.

Hoewel de verhaallijnen niets met elkaar te maken hebben, vallen ze naarmate de ontknoping dichterbij komen wel zijdelings samen. Misschien niet op de manier die je normaal gesproken zou kunnen verwachten, maar er is wel degelijk een link met Fabian’s verhaal en dat van Dunja. En deze andere insteek is ook wel eens verfrissend. Dat neemt echter niet weg dat het verhaal, ondanks dat het voor een groot deel erg realistisch is, ook wel eens onwaarschijnlijk is. Niet erg, want het wordt er zeker niet minder door.

Net als met zijn twee eerdere boeken al het geval was, is het Ahnhem opnieuw gelukt om, zoals hiervoor aangegeven, een vrij realistische thriller te schrijven. Een thriller met een ontknoping, in de vorm van een epiloog, die nieuwsgierig maakt naar zijn volgende boek. Een boek dat hoe dan ook gaat komen, want het einde van 18 graden onder nul is net zo open als een ongesloten deur.

(Het boek heb ik onlangs gerecenseerd voor Hebban.)

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Stefan Ahnhem
Titel: 18 graden onder nul
ISBN: 9789041425331
Pagina’s: 460

Eerste uitgave: 2017