Donkerdrif – Deon Meyer

Beschrijving
Adjudant-officier Milo April is in koelen bloede doodgeschoten bij het Waterfront van Kaapstad. Op klaarlichte dag, een executie. En misschien is een hoger lid van de Zuid-Afrikaanse politie daar verantwoordelijk voor. En mogelijk houdt het verband met de geheimzinnige brieven die de geschorste luitenants Bennie Griessel en Vaughn Cupido hebben gekregen. Met bedekte verwijzingen naar corruptie binnen de regering. Maar tot hun frustratie moeten Bennie en Vaughn hun kostbare tijd besteden aan de vermissing van een student, die na een weekendje feesten spoorloos verdwenen is. En de schatrijke Jasper Boonstra, de beruchte oplichter, vraagt makelaar Sandra Steenberg of ze Donkerdrif wil verkopen, het kapitale wijnlandgoed. Sandra, de vrouw van schrijver Josef en moeder van twee kinderen, heeft het geld hard nodig. Ze verdrinkt haast in de schulden en is wanhopig. Maar de transactie loopt fout. En nu zitten Griessel en Cupido ook al achter haar aan.
Langzaamaan komen de rechercheurs tot de conclusie dat de zaken verbonden zijn door de donkerste drift die er bestaat: hebzucht.

Recensie
Ruim tien jaar geleden is Deon Meyer in Stellenbosch gaan wonen en meteen viel hem de beweeglijke vastgoedmarkt en de grote concurrentie tussen de makelaarskantoren op. Hij zag daarin stof voor een nieuw verhaal, maar het duurde nog jaren voordat hij zijn ideeën uit ging werken. Een artikel over een grote fraudezaak van een rijke zakenman en een aantal berichten over de verdwijning van een student waren voor hem de aanvullende elementen die hij erin kon gebruiken. Zo ontstond zijn in februari 2021 verschenen thriller Donkerdrif, dat alweer het zevende deel is met Bennie Griessel en Vaughn Cupido.

Als gevolg van een sanctie wordt Stellenbosch de tijdelijke standplaats van Griessel en Cupido. Ze krijgen de opdracht om de vermissing van een student te onderzoeken. Beiden ontvangen ze anonieme briefjes waarin melding wordt gemaakt van een corrupte politiefunctionaris. Niet veel later wordt een van hun collega’s in Kaapstad vermoord. Ze vermoeden een verband tussen de briefjes en zijn dood, maar kunnen zich niet met deze zaak bezighouden. Ze krijgen ook nog te maken met de plotselinge verdwijning van de schatrijke Jasper Boonstra. Uiteindelijk ontdekken ze dat inhaligheid de grote overeenkomst tussen deze drie zaken is.

De gevolgen van het corruptieschandaal uit Prooi en de afhandeling daarvan hebben voor Griessel en Cupido een vervelende bijkomstigheid, ze worden namelijk verbannen naar Stellenbosch, waar ze in feite nog blij mee mogen zijn. Ondanks een enkele verwijzing naar dit voorgaande boek, later is er ook nog een naar Icarus, kan ook dit deel los van alle andere gelezen worden. De verhalen staan op zichzelf en de enige reden om de serie op volgorde te gaan lezen, is de ontwikkeling van de twee rechercheurs vanaf het begin te kunnen volgen. In ieder geval blijkt opnieuw dat het duo onafscheidelijk is, dat ze elkaar uitstekend aanvullen en dat hun onderlinge band erg sterk is. Hun personages nemen zeker nog niet in kracht af.

Donkerdrif heeft een explosief begin, er is actie, er is spanning, en daardoor zit de lezer meteen al volop in het verhaal, het is alsof hij met de politie meedoet. Deze start zegt veel over de schrijfstijl van de auteur, die is namelijk levendig en beeldend, van iedere situatie kan de lezer zich een goede voorstelling maken. Na die voortvarende en flitsende start komt het verhaal in een wat rustiger vaarwater terecht, maar verveelt het geenszins. De verschillende verhaallijnen zijn interessant en boeiend en de personages die daarin voorkomen sterk en intrigerend, ondanks dat niet ieder van hen even sympathiek overkomt.

Het verhaal heeft verscheidene onverwachte ontwikkelingen, maar de grootste, die voor een verrassende wending zorgt, doet zich net iets over de helft voor. Vervolgens neemt het tempo iets toe en wordt het wat meer enerverend, zowel voor de lezer als voor een enkel personage. Uiteindelijk kruipen de diverse subplots steeds dichter naar elkaar toe en wordt het onderlinge verband geleidelijk duidelijker, waarbij wel aangetekend moet worden dat niet iedere verhaallijn direct met een andere te maken heeft, maar een link is er wel degelijk. Net als de aanvangsscène heeft ook de ontknoping veel actie en spanning en komt er een eind aan deze onderzoeken van Griessel en Cupido, maar omdat het laatste hoofdstuk eindigt met een onvervalste cliffhanger heeft het er alle schijn van dat de auteur in zijn volgende boek terugkomt op een van de verhaallijnen.

Zonder dat dit de overhand heeft, heeft Meyer opnieuw een aantal problemen waar Zuid-Afrika mee te maken heeft in zijn verhaal verwerkt. Hiermee toont hij aan dat hij nog steeds maatschappijkritisch is en dat hij zijn kritiek op een min of meer speelse manier in zijn thrillers naar voren laat komen. Dit kenmerkt zijn boeken en Donkerdrif is daar dan ook geen uitzondering op.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Deon Meyer
Titel: Donkerdrif

ISBN: 9789400513020
Pagina’s: 448

Eerste uitgave: 2021

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.