Stil maar – Carla Kovach


Beschrijving
Deborah Jenkins trekt haar jas aan en stapt de stromende regen in, op weg naar huis. Ze zal er nooit aankomen. In plaats daarvan wordt ze gedrogeerd en een busje in getrokken. Ze wordt wakker in een ijskoude, aardedonkere kamer, met een ketting om haar enkel die is vastgezet in de muur. Hier zal ze de komende vier jaar blijven.

Detective Gina Harte kent de zaak van Deborah Jenkins van buiten. De jonge moeder verdween spoorloos en maanden van intensief politieonderzoek leidden tot niets. Deborah wordt al jaren dood gewaand. Dan wordt op de drempel van de bibliotheek een baby gevonden, in lompen gehuld en te vondeling gelegd. Een anonieme beller tipt de politie om -vooral een dna-test te doen. Gina Harte is al snel ter plaatse, maar is niet voorbereid op de uitslag: de pasgeboren baby is het kind van Deborah. Ze leeft nog. Maar waar?

Recensie
Voordat Carla Kovach, de schrijversnaam van Carla Buckley, met het schrijven van boeken begon, schreef ze voor toneel en was ze tevens actrice. In 2013 debuteerde ze met Flame, een bovennatuurlijk Young Adult-drama. In 2014 legde zich ook toe op het schrijven van thrillers, waarvan To let de eerste was die gepubliceerd werd. Vier jaar later kwam The next girl uit, het eerste deel van een serie met inspecteur Gina Harte. Deze thriller verscheen in 2020 in het Nederlands onder de titel Stil maar.

Voor de deur van de bibliotheek wordt een pas geboren baby gevonden. Niet lang daarna krijgt de politie een anonieme tip om het DNA van het kind te testen. Hieruit komt naar voren dat Deborah Jenkins de moeder is. Debora is vier jaar eerder spoorloos verdwenen toen ze van haar werk op weg was naar huis. Intensief politieonderzoek heeft destijds niets opgeleverd. Nu de baby aan haar gelinkt kan worden, wordt het onderzoek heropend in de hoop nieuwe aanwijzingen te vinden die kunnen leiden tot haar verblijfplaats. De vraag is echter of ze nog leeft, maar vooral waar ze dan is.

Voordat het verhaal werkelijk begint, krijgt de lezer een korte proloog, die vanuit het perspectief van de dader verteld wordt, voorgeschoteld. Deze speelt zich vier jaar eerder af en zorgt al meteen voor een aantal vragen. Vervolgens wisselt het verhaal regelmatig van perspectieven, want ook Luke (Deborah’s man), inspecteur Gina Harte en Deborah (Debbie) zelf hebben ieder een belangrijke rol in Stil maar. Dat het vanuit deze wisselende gezichtspunten wordt verteld, komt het tempo ten goede. Er is een redelijk hoog tempo, dat overigens mede het gevolg is van de relatief korte tijdspanne waarin het verhaal zich afspeelt, een ruime week namelijk.

Stil maar is al vanaf het begin beeldend geschreven, eigenlijk op het filmische af. Daaraan is te merken dat Kovach affiniteit heeft met de film- en video-industrie. Door deze manier van schrijven kan de lezer zich alle situaties en omstandigheden bijzonder goed voorstellen en inbeelden. Waar het echter wel wat aan ontbreekt, zijn de verrassende plotwendingen. Het komt er voornamelijk op neer dat het een rechttoe rechtaan-verhaal is van een chronologisch verlopend politieonderzoek. Dat onderzoek blijkt nogal gladjes en soepel te verlopen, er zijn weinig tegenslagen en alle oplossingen en ontdekkingen vallen allemaal net even te mooi op hun plaats. Het ontbreken van de verrassingen zorgt ervoor dat het verhaal praktisch geen spanning heeft.

Wat wel goed uit de verf komt is de uitwerking van een aantal personages. Met name Gina Harte, zij is immers het belangrijkste personage en zal dit boek, maar ook de andere van de serie, moeten dragen. Over haar komt de lezer daarom ook al ruim voldoende te weten en dan blijkt dat ze in het verleden dingen heeft meegemaakt die ze liever wil vergeten en die tevens invloed hebben op de relatie met haar dochter Hannah. Ook de persoon Luke Jenkins wordt uitvoerig uitgewerkt, hoewel zijn karakter misschien wel iets te sentimenteel is. De overige personages worden naar behoren neergezet en de lezer krijgt niet het gevoel iets over hen te missen.

Gedurende de plot worden alle vragen die in het begin zijn ontstaan beantwoord, dus de lezer kan wat dit betreft het boek met een tevreden gevoel dichtslaan. Wel is het zo dat je al in een te vroeg stadium kunt vermoeden uit welke kring de dader moet komen en op een gegeven moment heb je zelfs al een vermoeden wie het is. Dit gaat echter niet ten koste van het leesplezier, dat blijft van begin tot eind. Het bijzonder aangenaam leesbare Stil maar is een niet onverdienstelijk debuut met een aantal interessante personages, waarvan een aantal zich in de komende delen zeker meer zal laten zien.

Waardering: 3/5

Boekinformatie
Auteur: Carla Kovach
Titel: Stil maar

ISBN: 9789022588277
Pagina’s: 320

Eerste uitgave: 2020

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.