Wit vuur – Preston & Child

Beschrijving
In lang vervlogen tijden is een groep mijnwerkers op gruwelijke wijze om het leven gekomen. Tegenwoordig is het dorp een exclusief ski-oord en moet de historische begraafplaats geruimd worden om plaats te maken voor projectontwikkelaars. Corrie Swanson gaat erheen om de overblijfselen van de mijnwerkers te onderzoeken. Ze komt echter tot een schokkende ontdekking die het voortbestaan van het dorp in gevaar brengt. FBI-agent Pendergast schiet te hulp als brute brandstichtingen de toeristen afschrikken. Pendergast ontdekt een onwaarschijnlijk geheim in het dorpsverleden, dat samen lijkt te hangen met een toevallige ontmoeting tussen Arthur Conan Doyle en Oscar Wilde. Terwijl het dorp letterlijk onder vuur ligt en Corries leven gevaar loopt, moet Pendergast het raadsel uit het verleden zien op te lossen, voordat alles in vlammen opgaat.

Recensie
Al bijna dertig jaar vormen Douglas Preston en Lincoln Child een succesvol schrijverskoppel. Hun samenwerking begon met het in 1995 uitgebrachte De vloek van het oerwoud, dat tevens het eerste deel is waarin de excentrieke FBI-agent Aloysius Pendergast een nog een bijrol heeft. In de vervolgboeken uit de reeks heeft hij een aanzienlijk grotere rol, waardoor zijn populariteit groter werd. Wit vuur, dat in 2014 is verschenen, is het dertiende deel en belandde, nadat het een jaar eerder in de Verenigde Staten is uitgebracht, al meteen op de derde plaats in de New York Times Best Seller List.

Corrie Swanson vertrekt naar het exclusieve skioord Roaring Fork om onderzoek te doen naar de restanten van de lichamen van een aantal negentiende-eeuwse mijnwerkers die op een barbaarse manier omgekomen zijn. Nadat ze een ontdekking gedaan heeft, is haar leven niet meer zeker. Haar mentor Pendergast schiet haar te hulp, maar helpt ook de lokale politie wanneer het stadje geteisterd wordt door een aantal brandstichtingen. Daarnaast komt de FBI-agent erachter dat een gebeurtenis uit het verleden een link heeft met een verhaal dat Oscar Wilde aan Arthur Conan Doyle verteld heeft. Maar zal het hem lukken dat verband te vinden?

Na een proloog die zich in de tweede helft van de negentiende eeuw afspeelt en waarin een gesprek tussen de auteurs Oscar Wilde en Arthur Conan Doyle de lezer al in een vroegtijdig stadium nieuwsgierig maakt, gaat het verhaal verder in de eenentwintigste eeuw. Het is dan in eerste instantie een kennismaking met enkele personages, waarvan Corrie Swanson en Aloysius Pendergast de belangrijkste zijn. Daarnaast geeft de auteur eveneens een korte uiteenzetting van de omstandigheden waarin zij zich op dat moment bevinden. Wit vuur begint daarom vrij rustig en heeft, ondanks dat het wel degelijk intrigeert en boeit, in dat begin nog niet zoveel spanning. Na een kleine tien hoofdstukken verandert dat en nemen de spannende momenten toe.

Wit vuur wordt vanuit verschillende perspectieven verteld, maar vooral uit die van Swanson en, hoewel in iets mindere mate, Pendergast. De FBI-agent is deze keer vrij goed op dreef en is zijn eigen mysterieuze en eigenzinnige zelf. De oplettende lezer herkent in hem de trekken van een moderne Sherlock Holmes en speciaal in dit verhaal is dat bijzonder, omdat zowel zijn geestelijk vader als de beroemde speurder zelf er een bescheiden, maar niet onbelangrijke rol in hebben. Eén hoofdstuk, in een handgeschreven lettertype en niet gemakkelijk leesbaar, bestaat zelfs volledig uit een kortverhaal waarin Holmes een enigszins voorspelbaar mysterie oplost. De link met de moorden die in het heden plaatsvinden is overigens overduidelijk herkenbaar.

Naast de verhaallijn met Holmes zijn er nog twee: één met het onderzoek door Corrie en één met de brandstichtingen waar Roaring Fork door opgeschrikt wordt. Op het eerste gezicht lijken ze niets of slecht weinig met elkaar te maken te hebben, maar het verband is er wel en uiteindelijk vallen de afzonderlijke subplots aan het eind mooi samen en krijgen ze elk een afgerond geheel. De weg daarnaartoe is geplaveid met allerlei hindernissen en onverwachte ontwikkelingen. Toch komt de bekendmaking van de brandstichter niet helemaal als een verrassing. Tijdens de plot zijn er enkele signalen waaruit op te maken valt wie daarvoor verantwoordelijk is. Omdat er zowel voor als in de ontknoping voldoende gebeurt, heeft deze globale kennis geen invloed op de beleving van het verhaal.

Dat Wit vuur het dertiende deel uit de Pendergast-serie is, is nergens te merken. Er wordt hoegenaamd niet teruggekomen op wat er in eerdere delen gebeurd is en over de belangrijkste personages kom je voldoende te weten om een goede indruk van hen te krijgen. Het boek is dan ook prima afzonderlijk van de andere te lezen. En dat is, ondanks wat er allemaal in gebeurt, zonder meer een soms enerverende, maar zeker aangename ervaring.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Preston & Child
Titel: Wit vuur

ISBN: 9789021016276
Pagina’s: 432

Eerste uitgave: 2014

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.