Categorie archief: Gelezen in 2014

Een middag aan zee – Theo & Marianne Hoogstraaten

middag aan zee
Beschrijving
Veertien jaar geleden verdween Magda’s dochtertje Angela op een overvol strand. Haar verdwijning is nooit opgelost en Magda heeft nog altijd grote moeite om het verleden af te sluiten. Dan krijgt ze een mysterieuze mail van iemand die zegt dat ze het verleden moet vergeten omdat de waarheid te verschrikkelijk zou zijn. Wie is de mysterieuze mailer? Wat houdt hij verborgen? Magda klampt zich vast aan deze laatste strohalm. Zou ze nu eindelijk achter de waarheid komen.

Recensie
Na een wat aarzelend begin komt Een middag aan zee goed op gang. Het verhaal speelt zich in hoog tempo af en het wordt steeds duidelijker wat de anonieme mailer wil en wat zich op die bewuste dag afgespeeld heeft.

Een middag aan zee is een prettig en goed leesbaar boek, hoewel de spanning wat tegenviel. Ondanks de lichte voorspelbaarheid, wil je blijven doorlezen. Omdat het toch wel boeit, maar ook uit nieuwsgierigheid. Omdat je zelf ook benieuwd bent wat er met het meisje gebeurd is. Wat duidelijk wordt aan het verrassende eind.

Een wat storend element in het boek is Jennifer, het dertienjarige nichtje van Magda. Op bepaalde momenten heeft ze opmerkingen en gedragingen die in feite niet bij een meisje van die leeftijd horen. Ondanks dat is het zeker een aangenaam boek dat, mede omdat het niet zo heel erg dik is, erg vlot leest.

Waardering: 3/5

Boekinformatie
Auteur: Theo & Marianne Hoogstraaten
Titel: Een middag aan zee
ISBN: 9789461091277
Pagina’s: 223
Eerste uitgave: 2014

Farabel – Marco Kunst

farabel
Beschrijving
Farabel is midden dertig en gelooft nauwelijks nog in de verhalen over carrière en geluk waarmee ze opgroeide. Haar werk is na een aantal jaren saai geworden en yoga en meditatie helpen haar niet verder. Ze verlangt naar iets nieuws, iets onbekends, iets waaraan ze zich kan overgeven, iets wat haar gelukkig maakt.

Als ze zich de verhalen herinnert die haar vader haar over Afrika vertelde – over magie, onsterfelijkheid en de Hoorn des Overvloeds – boekt ze impulsief een reis en vertrekt. Maar alles loopt anders dan ze ooit had kunnen dromen.

Wat voorspelbaar begint, wordt in de handen van Marco Kunst een wonderlijk mooi en levensecht sprookje. De gebeurtenissen nemen een grote vlucht en Farabels oprechte zoektocht krijgt een overweldigend en onverwachts slot. Farabel is een moderne roman over eenzaamheid, verlangen en verlossing, met dezelfde sfeer en beeldende taal die kenmerkend is voor zijn jeugdboeken.

Recensie
Farabel is een prettig leesbaar boek. Niet dik en korte hoofdstukken. Door dat laatste heeft het ook nog eens snelheid. Farabel’s overpeinzingen worden afgewisseld met humor en ondertussen neemt Marco Kunst je mee in het leven van Farabel.

De laatste paar hoofdstukken lijken niet in het verhaal te passen en komen daardoor wat merkwaardig over. Het uiteindelijke einde, een aardig gekozen titel van het laatste hoofdstuk, is verrassend. En misschien vindt Farabel daar wel waar ze al die tijd naar op zoek was.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Marco Kunst
Titel: Farabel
ISBN: 978946642547
Pagina’s: 200
Eerste uitgave: 2013

Onder de oppervlakte – Samantha Hayes

onder de oppervlakte
Beschrijving
Een vrouw staat op een brug. Over een paar seconden zal ze springen, meer dan zestig meter de diepte in. Wie is ze? En waarom wil ze zich van het leven beroven?

De achtjarige Ava woont in een tehuis en wacht op haar vader. Maar diep in haar hart weet ze dat hij niet zal komen. Het tehuis is een plaats van duistere schaduwen en angstig gefluister. Geen van de kinderen durft zich hardop uit te spreken over wat daar plaatsvindt.

Totdat de waarheid aan het licht komt en de levens van de vrouw en het meisje op schokkende wijze met elkaar verbonden blijken…

Recensie
Het eerste personage waarmee de lezer kennismaakt is Nina Kennedy. Ze is getrouwd met Mick en heeft een dochter van vijftien jaar. Nina leidt een beginnend bedrijf waarmee ze succesvol hoopt te worden in de filmindustrie. Toch is niet alles koek en ei en begint Nina zich steeds vreemder te gedragen.

Personage twee is Frankie Gerrard, een jonge vrouw die bij de kostschool Roecliffe aan het werk gaat. Het wordt als snel duidelijk dat ze een verleden heeft waar ze niets over wil vertellen. Ook niet aan haar collega Adam, met wie ze vriendschap sluit.

Als derde hebben we Ava, een meisje van acht jaar oud die door haar vader bij een kindertehuis wordt achtergelaten. Ava ontdekt dat zich in dat tehuis dingen afspelen waar niemand het over wil hebben. De kinderen niet, maar ook de volwassenen zwijgen.

Aanvankelijk lijken het drie afzonderlijke verhalen, maar naarmate het verhaal vordert, wordt het steeds duidelijker dat er toch een verbinding is. Het samensmelten van deze verhalen is bijzonder knap gedaan, want uiteindelijk resulteert dat in één aangrijpend plot.

Onder de oppervlakte begint wat moeizaam, vooral vanwege de verschillende verhaallijnen, maar als je daar eenmaal aan gewend bent geraakt, is het boek moeilijk weg te leggen. De personages zijn prima uitgewerkt en de spanning neemt langzaam toe tot de uiteindelijke climax.

Hoewel het wel steeds duidelijker wordt hoe het uiteindelijk zal aflopen, is deze minimale voorspelbaarheid absoluut niet nadelig voor het verhaal. Want Hayes zorgt ervoor dat de aandacht toch bij het boek, en dus het verhaal, blijft. Dat is een grote verdienste van haar.

Conclusie is dat Onder de oppervlakte een bijzonder goede thriller is waarin een thema voorkomt dat helaas nog steeds actueel is.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Samantha Hayes
Titel: Onder de oppervlakte
ISBN: 9789022571309
Pagina’s: 368
Eerste uitgave: 2011

Chaos – Escober

chaos
Beschrijving
“Geen mens die besefte dat de oorlog, die voor hun gevoel zo ver weg was, ook hun schijnveilige wereld binnendrong, via de geesten, dromen en daden van hen die er waren geweest.”

Wanneer Alex Fisher, Brits militair, terugkeert na zijn uitzending in Bosnië, blijkt dat de oorlog hem nog niet wil loslaten. Black-outs, nachtmerries en ongecontroleerde geweldsuitspattingen zijn het gevolg. De demonen in zijn hoofd drijven Fisher en zijn jeugdliefde Helen uit elkaar.

Als het hem niet lukt om zich weer in het dagelijkse leven in te passen, vlucht hij naar Mexico om letterlijk afstand te nemen en alles van zich af te zetten. In Mexico komt hij op onorthodoxe wijze in aanraking met de mysterieuze Angela, oogverblindend mooi, gepassioneerd – en gevaarlijk. Alex komt opnieuw in levensbedreigende situaties terecht, maar nu is hij niet langer alleen voor zichzelf op de vlucht…

Recensie
Alex Fisher is een Brits Bosniëveteraan en net als zoveel anderen zit hij nog steeds met een oorlogstrauma. Om alles voor zichzelf op een rijtje te zetten en na te denken, is hij naar Mexico vertrokken. Daar ontmoet hij de mooie Angela, een vrouw waar hij voor valt, maar waar hij ook zo zijn bedenkingen bij heeft.

Toch vertrekt hij met haar naar Spanje. Daar komt hij in gevaarlijke en ook levensbedreigende situaties terecht. Angela is degene die hen hier telkens weer uit weet te redden. Toch wil Alex meer over haar te weten komen en gaat op onderzoek uit. Zo komt hij tot steeds meer ontdekkingen.

Chaos is een actiethriller die zich in redelijk hoog tempo afspeelt. Hoewel niet ieder hoofdstuk even spannend is (en dat hoeft op zich ook niet), wordt er wel naar een climax toegewerkt. Dit gebeurt met diverse plotwendingen waarna het uiteindelijk toch vrij verrassend eindigt.

Het boek is het eerste van de samenwerking tussen Esther Verhoef en haar man Berry. Gebaseerd op dit debuut is het een samenwerking die bijzonder geslaagd is. Met Chaos hebben ze een thriller geschreven die zeker de moeite waard is en waarin ook het probleem aankaart waar veel oorlogsveteranen mee te kampen hebben.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Escober
Titel: Chaos
ISBN: 9789041414441
Pagina’s: 351
Eerste uitgave: 2006

Zonder gezicht – Stefan Ahnhem

zonder gezicht
Beschrijving
De eigenzinnige rechercheur Fabian Risk krijgt te maken met de moord op twee van zijn oud-klasgenoten. Hij vermoedt een link met het verleden. Terwijl de politie dieper in de zaak duikt, realiseert Risk zich dat ze te maken hebben met een moordenaar die gevaarlijker is dan ze ooit hadden kunnen bedenken.

Recensie
Zonder gezicht is een thriller die al meteen pakkend is. Vanaf de allereerste bladzijde wordt de lezer meegezogen in het verhaal en dat blijft zo tot het eind van het boek. De korte hoofdstukken zijn er debet aan dat het boek meer snelheid heeft dan veel andere Scandinavische thrillers. Die snelheid, maar ook de opbouw van het verhaal, zorgen ervoor dat de spanning alleen maar toeneemt.

Hoewel het soms lijkt dat Ahnhem op sommige momenten voorspelbaar is, weet hij de lezer toch regelmatig op het verkeerde been te zetten. Gelukkig maar, want als het verhaal voorspelbaar is of wordt, zal de aandacht voor het boek snel minder worden. Dat weet Ahnhem te voorkomen.

Stefan Ahnhem is niet onbekend met schrijven. Hij heeft scenario’s geschreven voor onder andere de serie Wallander. Zonder gezicht is zijn debuutthriller met Fabian Risk in de hoofdrol. En dit debuut is er een die er zijn mag. Een absolute topthriller. Ahnhem heeft de lat voor zichzelf ongelooflijk hoog gelegd want hij heeft nu de bijzonder moeilijke taak om zijn volgende boek kwalitatief net zo hoogwaardig te laten zijn als dit boek.

Waardering: 5/5

Boekinformatie
Auteur: Stefan Ahnhem
Titel: Zonder gezicht
ISBN: 978041425317
Pagina’s: 333
Eerste uitgave: 2014