Categorie archief: Gelezen in 2014

Hartslag – Tess Gerritsen

hartslag
Beschrijving
Dokter Abby DiMatteo is er bijzonder trots op dat zij als eerste vrouw mag samenwerken met het beroemde transplantatieteam van het Bayside ziekenhuis in Boston. Maar wanneer ze een donorhart aan een stervende, niet verzekerde jongen toewijst in plaats van aan de rijke privé-patiënte Nina Voss, komt Abby’s carrière ernstig in gevaar.

Plotseling komt er een nieuw hart vrij voor Nina Voss en Abby begint te twijfelen aan de herkomst van het orgaan. Vooral wanneer ze vervalste medische dossiers ontdekt en een van haar colega’s onder verdachte omstandigheden sterft. De furieuze ziekenhuisdirectie snoert Abby de mond. Maar gedreven door vreslijke vermoedens blijft zij doorgaan met haar onderzoek. Niets kan haar echter voorbereiden op het ultieme verraad onder de felle lampen van de operatiekamer.

Recensie
Abby DiMatteo is tweedejaars assistent-arts in opleiding in het Bayside-ziekehuis in Boston. Op een feestje wordt ze door een aantal gerespecteerde en beroemde hartchirurgen gevraagd om deel uit te maken van hun team. Ze is verbluft, maar ook vereerd en besluit op het aanbod in te gaan.

In het ziekenhuis liggen de de niet-verzekerde Joshua O’Day en Nina, de vrouw van de exorbitant rijke Victor Voss, die privé-patiënte is op een nieuw hart te wachten. Hoewel beiden er slecht aan toe zijn, wijzen Abby en haar vriendin en collega Vivian Chao het hart toe aan Josh. Vanaf dan komt de carrière van Abby in gevaar. Vooral als ze ook nog ontdekt dat zich in het ziekenhuis vreemde voorvallen voordoen en hebben plaatsgevonden.

Hartslag is de eerste medische thriller die Tess Gerritsen geschreven heeft. Het is duidelijk dat Gerritsen een medische achtergrond heeft, want in het boek is geen gebrek aan de medische terminologie. Voor een leek op dat gebied dit misschien een belemmering om haar boeken te lezen, maar dat is onnodig. Want Gerritsen geeft in de meeste gevallen een duidelijke en begrijpelijke uitleg.

Na een korte aanlooptijd, het boek moet even op gang komen, begint het te boeien en dat blijft verder ook doen. Veel echt spannende momenten doen zich niet voor, maar tegen het eind van het boek zijn ze er wel degelijk. Het lijkt erop dat het boek geschreven is met een soort ultieme climax als eindresultaat.

Hoewel het halverwege het boek al duidelijk is dat de rode draad de orgaanhandel is en ook wie de meeste personages zijn die zich hier mee bezig houden, was het eind van het boek toch verrassend met een overwachte ontknoping. Ondanks deze kennis lukt het Gerritsen om de aandacht van de lezer vast te houden. Dat is knap.

De twee verhaallijnen, hoewel er een wel wat summier is, vallen prima in elkaar samen en zijn beide, ieder op hun eigen manier, interessant. Hartslag kan in feite ook nog een eye-opener zijn, want de handel in organen komt -helaas- nog steeds voor. Misschien alleen daarom al de moeite van het lezen waard.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Tess Gerritsen
Titel: Hartslag
ISBN: 9789044335422
Pagina’s: 320
Eerste uitgave: 1996

Ongewenst – Kristina Ohlsson

ongewenst
Beschrijving
In Zweden wordt op een regenachtige zomerse dag een klein meisje uit een overvolle trein ontvoerd. Haar moeder is per ongeluk op het vorige station achtergebleven. De bemanning van de trein was op de hoogte gebracht en zou een oogje op het slapende kind houden. Maar zodra de trein het station van Stockholm inrijdt, is het meisje spoorloos verdwenen

Inspecteur Alex Recht en zijn team, geholpen door onderzoekster Fredrika Bergman, nemen de zaak op zich. Aanvankelijk lijkt het op een klassieke ruzie over de voogdij. Maar als het kind dood wordt gevonden met het woord ‘ongewenst’ op haar voorhoofd, verandert de zaak in de ergste nachtmerrie van het onderzoeksteam – de jacht op een briljante en meedogenloze moordenaar…

Recensie
Sara Sebastiansson zit met haar dochtertje in de vertraagde trein van Göteborg naar Stockholm. Tijdens een korte stop op een tussenstation verlaat Sara even de trein om een telefoontje te plegen. Omdat ze ook nog een vrouw met een zieke hond helpt, mist ze de trein. De conducteur wordt gewaarschuwd en zal het meisje, Lilian, in de gaten houden. Als de trein in Stockholm arriveert blijkt het meisje echter te zijn verdwenen.

Het onderzoeksteam van inspecteur Alex Recht, daarbij ondersteund door criminologe Frederika Bergman, worden met de zaak belast. Omdat Sara problemen met haar man Gabriel heeft, richt het team zich in eerste instantie op de vader van Lilian. Als het meisje later dood wordt gevonden, krijgt de zaak een andere wending. Vooral omdat op haar voorhoofd het woord ‘ongewenst’ geschreven staat. De stress bij het team van Alex Recht neemt toe. Zeker wanneer er later een ander kind gevonden wordt dat onder vergelijkbare omstandigheden is omgebracht.

Ongewenst is de debuutthriller van Kristina Ohlsson en met dat debuut heeft ze meteen al een origineel en op momenten ook aangrijpend verhaal geschreven. In dit verhaal worden de karakters van Alex Recht, Frederika Bergman en Peder Rydh erg goed en uitgebreid uitgewerkt. Als lezer krijg je daardoor het gevoel dat je ze kent.

Het boek is bijzonder prettig leesbaar en het verhaal neemt in spanning toe. Sterk van Ohlsson is dat het boek niet voorspelbaar is, want je wordt, zeker tegen het einde van het verha, regelnatig op het verkeerde been gezet. Want als je denkt te weten wie de dader is, neemt het verhaal een wending aan waardoor deze persoon afvalt.

Opvallend in het boek is de verandering van de houding van de enigszins macho Alex en vooral Peder. Aanvankelijk moeten ze niets van Frederika hebben en beschouwen ze haar als een aan hen opgedrongen collega. Als ze echter zien dat Frederika, ze verandert zelf ook tijdens het verhaal, wel degelijk een belangrijke bijdrage levert, gaan ze haar toch meer waarderen.

Ongewenst is een thriller die van begin tot eind boeiend is. Waarbij het plot even spannend als onverwacht is. Met dit debuut toont Ohlsson aan dat ze een rijzende ster is aan het Scandinavische thrillerfront

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Kristina Ohlsson
Titel: Ongewenst
ISBN: 9789044335446
Pagina’s: 347
Eerste uitgave: 2010

Het leugenarchief – Toes & Hoeps

leugenarchief
Beschrijving
Tijdens een bezoek aan Amsterdam ziet de Duitse kunstrestaurateur Robert Patati hoe zijn goede vriend Wolfgang om het leven komt als de geleende Jaguar waarin hij zit tot ontploffing wordt gebracht.

Wolfgang restaureerde het fotoarchief van het Duits-Nederlandse levensmiddelenconcern Duneko. Was de aanslag op hem gericht? Of was de eigenaar van de auto, de CEO van Duneko, het doelwit? Samen met politiepsychologe Micky Spijker duikt Robert in het verleden en heden van het bedrijf, dat zich steeds meer toelegt op de handel in biobrandstoffen.

Al snel rijst het vermoeden dat de top van Duneko vuile handen maakt en dat de dood van Wolfgang daarmee te maken heeft.

Recensie
De Duitse kunstrestaurateur Robert Patati is in Amsterdam op bezoek bij zijn goede vriend Wolfgang Altenburg. Wolfgang is daar om op verzoek van het levensmiddelenconcern Duneko hun fotoarchief te restaureren. Als Wolfgang de Jaguar van de directeur van het bedrijf aan Robert wil laten zien (hij mag hier gebruik van maken), explodeert de wagen. Robert is getuige van deze aanslag waarbij Wolfgang omkomt.

Micky Spijker, vanuit Arnhem gedetacheerd bij de Amsterdamse politie, maakt deel uit van het onderzoeksteam dat geleid wordt door Tol Skieter. Daarbij worden ze geholpen door Robert. Tijdens hun onderzoek ontdekken ze dat Duneko niet brandschoon is en rijst steeds meer de twijfel of de aanslag wel op Wolfgang was gericht.

Het leugenarchief is een niet al te dik boek dat erg vlot leest. Met de explosie van de Jaguar en de daaruit voortvloeiende moord op Wolfgang Altenburg begint het boek veelbelovend en heeft het voldoende elementen in zich om er een spannend verhaal van te maken. Het vervolg maakt dit helaas niet waar, want de echte spanning waardoor je het boek ‘verslindt’ ontbreekt.

Technisch gezien is het een goed boek waarin ook een aantal actuele en minder actuele maatschappelijke problemen aan de kaak worden gesteld. Denk daarbij bijvoorbeeld aan de bio-industrie en de kolonisatie. Dat is een prima insteek voor een boek, maar op sommige momenten was het in Het leugenarchief net iets te veel van het goede.

Jammer is wel dat dit het tweede boek is waar Micky Spijker en Robert Patati een rol in spelen. In het boek Kunst zonder genade zullen hun karakters ongetwijfeld uitgebreider beschreven zijn, dus is het alleen al daarom aan te raden dat boek eerst te lezen. Desondanks is het geen probleem Het leugenarchief eerder te lezen, want de verhaallijnen staan los van elkaar.

Ondanks dat veelbelovende begin en de daarna ontbrekende echte spanning is het boek toch wel prettig leesbaar. Geen topper, maar zeker ook geen tegenvaller.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Toes & Hoeps
Titel: Het leugenarchief
ISBN: 9789044513844
Pagina’s: 286
Eerste uitgave: 2009

De offerplaats – Tana French

offerplaats
Beschrijving
Op een archeologische vindplaats wordt het ontzielde lichaam van de twaalfjarige Katy Devlin aangetroffen, dat van de twaalfjarige Katy Devlin blijkt te zijn. De politie staat voor een raadsel.

De moordzaak doet Rob Ryan denken aan een traumatische gebeurtenis uit zijn kindertijd. Langzaam maar zeker raakt hij persoonlijk verstrikt in het politieonderzoek, zich steeds weer afvragend waarom indertijd zijn twee jeugdvriendjes, Jamie en Peter, nooit zijn teruggekeerd uit het bos en hij wél teruggevonden werd – onder het bloed. Waarom herinnert hij zich niet wat er gebeurd is? En wat is het verband met Katy Devlin?

Recensie
De offerplaats is een verhaal dat door Rob verteld wordt. Daardoor is het anders dan de gemiddelde thriller. Het boek heeft in feite twee verhaallijnen: de moord op Katy en de verdwijning van Jamie en Peter. Die verdwijning maakt dat Rob ook persoonlijk bij het onderzoek op de moord betrokken is. Omdat, zoals gezegd, er een verband tussen beide zaken kan zijn.

In het boek wordt ook aandacht besteed aan de vriendschap tussen Rob en Cassie. Deze vriendschap lijkt niets met het onderzoek te maken te hebben, maar schijn bedriegt. Want is hun relatie bestand tegen de stress die dit onderzoek, en als gevolg daarvan de enigszins traumatische jeugdherinneringen van Rob, met zich meebrengt?

De veelvuldig voorkomende ondervragingen worden zeer realistisch weergegeven. Daardoor krijg je de indruk dat Tana French gedegen onderzoek heeft verricht bij de echte politie. Hoewel het boek niet zindert van de spanning, is deze onderhuids wel degelijk aanwezig. Daardoor blijft het verhaal boeiend en interessant.

Behalve een literaire thriller is De offerplaats ook psychologisch van aard. Daardoor is het waarschijnlijk niet het gemakkelijkste boek om te lezen. Dat neemt echter niet weg dat het een uitstekend debuut van French is.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Tana French
Titel: De offerplaats
ISBN: 9789021805108
Pagina’s: 478
Eerste uitgave: 2007

Ik haal je op, ik neem je mee – Nicolló Ammaniti

ik-haal-je-op
Beschrijving
Het fictieve dorpje Ischiano Scalo aan de Italiaanse Rivièra vormt het toneel voor twee adembenemende liefdesverhalen. Graziano Biglia is een veertigjarige playboy – met geblondeerd haar, zonnebankteint, strakke leren broek en gitaar – die na talloze reizen en affaires naar Ischiano terugkeert om zich te settelen met zijn ‘geliefde’ Erica, die enkel op zijn geld uit is.

Gloria en Pietro zitten in dezelfde klas: zij is een zelfbewuste schone uit een welgestelde familie, hij is een verlegen dromer met een verknipte herder als vader. Wanneer Pietro onder dwang van zijn treiterige klasgenoten in hun school inbreekt, en later onder andere omstandigheden in het huis van zijn lerares Flora – die een geheime verhouding heeft met Graziano – raken alle hoofdpersonen op dramatische wijze met elkaar verbonden.

Recensie
Op het eerste gezicht lijken de verhalen van beide hoofdpersonen niets met elkaar te maken te hebben. Ze gaan allebei hun eigen gang, leiden hun eigen leven en hebben hun eigen problemen. Toch, en dat was in feite wel te verwachten, komen de verhalen van Pietro en Graziano samen. Dat is echter pas tegen het einde van het boek en duurt ook nog eens niet al te lang.

Ik haal je op, ik neem je mee is een vlot geschreven roman die geen enkel moment verveelt. Er gebeurt altijd wel iets. De ene keer is het licht absurdistisch, het andere moment is het als een klucht. Humoristische passages worden afgewisseld met de meer aangrijpendere en ook de romantiek heeft een rol in het verhaal.

Met dit boek lukt het Ammaniti om de lezer te blijven boeien. Hoewel beide hoofdpersonen qua karakter volkomen van elkaar verschillen, hebben ze toch ook wel overeenkomsten. Zo hebben ze allebei hun dromen, komen ze uit bijzondere families en maken ze hun fouten. En juist dat zorgt er onder andere voor dat de aandacht bij het verhaal blijft.

Ik haal je op, ik neem je mee is een boek vol afwisseling, verschillende verhaallijnen en een interessant plot. Ammaniti heeft zijn gedachten prima uitgewerkt met als resultaat dat alles in dit boek klopt. Dat is niet iedereen gegeven.

Waardering: 5/5

Boekinformatie
Auteur: Nicolló Ammaniti
Titel: Ik haal je op, ik neem je mee
ISBN: 9789048814213
Pagina’s: 419
Eerste uitgave: 2004

Feniks – Deon Meyer

feniks
Beschrijving
Soms zou inspecteur Mat Joubert het liefst zijn dienstpistool tegen zijn hoofd zetten. Hij is levensmoe en rouwt om zijn vrouw Lara, die op gewelddadige wijze om het leven is gekomen.
Wanneer een bizarre reeks moorden en bankovervallen paniek veroorzaakt in Kaapstad, krijgt Joubert een laatste kans om het verleden achter zich te laten. Maar al gauw merkt hij dat hij niet de enige is die met het verleden wil afrekenen. Terwijl hij vecht voor een nieuwe start, is de moordenaar bezig het verleden te begraven door een onbekende dodenlijst af te werken. Met een negentiende-eeuws pistool als enige aanwijzing staat Joubert voor een bijna onmogelijke opgave…

Recensie
Aanvankelijk begint Feniks wat stroef, maar na een paar hoofdstukken is deze aarzelende start snel vergeten. Het verhaal begint vlotter te lopen en de personages krijgen steeds meer gezicht, wat alleen maar ten goede komt aan het boek.

Wat Meyer goed heeft gedaan, is dat de lezer zich kan identificeren met Joubert. Je leeft met hem mee, hoopt dat hij beide zaken tot een goed einde brengt en ook dat hij zijn leven weer op de rails krijgt. Eveneens heeft Meyer voor wat humor in het boek gezorgd. Dat relativeert. Ook de spanning heeft een goede opbouw. De aandacht blijft daardoor behouden.

Jammer is dat het halverwege het boek al redelijk duidelijk is wie de dader van de moorden is. Toch heeft dit geen nadelige invloed op het verdere verloop van het verhaal. Dat blijft interessant en op bepaalde momenten boeiend.

Het plot, en dan vooral de reden waarom de moorden zijn gepleegd, is prima uitgewerkt en heeft een toch wel verrassend element. Het is duidelijk dat daar over is nagedacht. Feniks is al met al een prima leesbaar boek dat naar meer Deon Meyer smaakt.

Waardering: 3/5

Boekinformatie
Auteur: Deon Meyer
Titel: Feniks
ISBN: 9789400500273
Pagina’s: 333
Eerste uitgave: 1996

Verborgen gebreken – Sophie Hannah

verborgen gebreken

Beschrijving
Het is de onschuldige hobby van duizenden vrouwen: op internet huizensites bezoeken en dankzij de foto’s en filmpjes bij allerlei droomhuizen binnenkijken. Connie heeft echter een andere reden om ’s nachts, als haar man al slaapt, de virtuele rondleiding door een huis in Cambridge aan te klikken. Maar wat ze ook had gedacht te vinden, dit niet: op haar scherm ziet ze een lijk op het beige tapijt van de zitkamer. Een lijk dat even later uit het filmpje verdwenen is. Is hier sprake van een slechte grap? Is Connie gek aan het worden? Of speelt iemand een gruwelijk spel met haar?

Recensie
Verborgen gebreken zou een spannende psychologische thriller moeten zijn, maar eigenlijk is het een aanslag op het geduld van de lezer. Het verhaal komt erg traag op gang en is ook nog eens dermate vervelend dat het zo goed als nergens boeiend wordt. Die traagheid laat in het hele boek van zich spreken, hoewel er toch een kleine uitzondering is. Want ver over de helft ontstaat er een klein beetje hoop waardoor het met het verhaal nog de goede kant op dreigt te gaan. Maar de lezer hoeft niet teleurgesteld te zijn, want al snel vervalt Hannah weer in de langdradigheid waarmee ze ook begonnen is.

Naast het verhaal waar het om zou moeten draaien, bevinden zicht in het boek nog diverse andere verhaallijnen. Deze verhalen doen er in feite helemaal niet toe en zorgen ervoor dat de lezer de aandacht heel gemakkelijk verliest. Zonder de extra ballast zou het boek zeker dunner zijn geweest, maar of het daardoor beter en spannender was geworden valt te betwijfelen. Daarvoor is het toch te zwak.

Waardering: 2/5

Boekinformatie
Auteur: Sophie Hannah
Titel: Verborgen gebreken
ISBN: 9789032514860
Pagina’s: 431
Eerste uitgave: 2011

De vrouw in de kooi – Jussi Adler-Olsen

De vrouw in de kooi
Beschrijving

Op een prachtige winterdag verdwijnt de jonge linkse politica Merete Lynggaard zonder een spoor achter te laten. De media duiken op het verhaal en suggereren van alles: van moord en zelfmoord tot een geplande vrijwillige verdwijning. De politie wordt gesommeerd de verdwijning grootscheeps aan te pakken, maar Merete is van de aardbodem verdwenen. Brigadier Carl Mørk, hoofd van de Afdeling ‘onopgeloste zaken’ Q, forceert na enkele jaren een grote doorbraak in het onderzoek. Samen met zijn assistent Assad is hij een roekeloze crimineel op het spoor die wordt gedreven door haat. Wraak blijkt een cruciale factor in de krankzinnige plot.

Recensie
De vrouw in de kooi begint vrij stroef waardoor het verhaal niet helemaal op gang lijkt te komen. Dit kan komen omdat het nog onbekende personages zijn waar de lezer aan moet wennen. Toch begint het boek steeds meer te boeien en neemt de spanning zienderogen toe. Daardoor wordt het steeds moeilijker het boek aan de kant te leggen.

Carl Morck is een nogal eigenzinnige brigadier, maar geldt wel als een van de besten van het politiekorps. Hij kan nogal voor de dag komen en met zijn cynische opmerkingen maakt hij zich niet geliefd bij zijn collega’s. Toch zijn het deze karaktereigenschappen die er mede voor zorgen dat De vrouw in de kooi een heerlijk boek is om te lezen en die ervoor zullen zorgen dat de ‘serie Q’ erg succesvol zal zijn.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Jussi Adler-Olsen
Titel: De vrouw in de kooi
ISBN: 9789044615975
Pagina’s: 382
Eerste uitgave: 2010

Poppenspel – Daniel Hecht

poppenspel
Beschrijving
Een beruchte seriemoordenaar is uiteindelijk gepakt, hoewel hij zelfmoord pleegde voordat hij ondervraagd kon worden. Maar was hij het wel? Rechercheur Mo Ford vraagt het zich af als hij in New Jersey een slachtoffer aantreft dat op precies dezelfde manier is vermoord en ‘gearrangeerd’… Mo krijgt de leiding over het onderzoek, maar merkt al gauw dat iedereen aan de touwtjes wil trekken. De FBI is hem liever kwijt, de ambitieuze officier van justitie chanteert hem en de vrouwelijke psychiater heeft een te grote aantrekkingskracht op hem. En er lijken instanties te zijn die niet willen dat de zaak opgelost wordt.

Recensie
Poppenspel is een boek dat vanaf het eerste hoofdstuk al boeiend is. En dat neemt, naarmate het verhaal vordert, alleen maar toe. Ook de spanning wordt langzaam maar zeker opgevoerd. Waarbij plotwendingen niet achterwege gelaten worden. En pas in de laatste hoofdstukken wordt duidelijk waarom de moorden gepleegd zijn.

Hoewel je als lezer halverwege het verhaal denkt te weten wie de dader is, weet Hecht je toch aan het twijfelen te brengen. Heeft het boek dan geen enkel minpunt? Jawel, maar een niet zo heel erg grote. Want als Mo ergens een bepaalde gedachte over heeft, wordt het woordje ‘huuh‘ nogal vaak gebruikt. Dat had wat minder gekund. Desondanks is Poppenspel een prima thriller.

Waardering: 4/5

Boekinformatie
Auteur: Daniel Hecht
Titel: Poppenspel
ISBN: 9789024547500
Pagina’s: 382
Eerste uitgave: 2001

Vuurproef – Kyle Mills

vuurproef
Beschrijving
Een videoband levert het schokkende bewijs dat er een cel van Al Qa’ida in de VS is die op het punt staat een raket af te vuren. De band toont dreigende beelden die vergezeld gaan van de onrustbarende boodschap dat de terroristen het wapen hebben gericht op burgerdoelen. Winkelcentra. Kantoorgebouwen. Scholen. Het hele land is in paniek en veel mensen durven hun huis niet meer te verlaten.

Dan krijgt Mark Beamon een telefoontje van zijn ex-collega en ex-geliefde Laura Vilechi, die het FBI onderzoek in deze nieuwe crisis leidt. Ze doet een beroep op Beamons onderzoekstalent voordat honderden, of misschien wel duizenden onschuldige Amerikanen de dood vinden.

Ze zet Mark op een spoor dat hem voert naar het hart van een internationaal komplot dat weleens zijn wortels in de Amerikaanse overheid zou kunnen hebben. En wanneer de maalstroom van gebeurtenissen hem meesleurt in verraad en bedrog, ziet hij zich genoodzaakt de belangrijkste vraag van zijn leven te stellen: wat maakt een misdaad tot misdaad?

Recensie
Vuurproef is een boek dat erg langzaam op gang komt. De eerste hoofdstukken zijn ook nogal verwarrend. Want werkt Beamon nu wel of niet bij de FBI? En wat is de precieze rol van een aantal andere personages? Naarmate het verhaal vordert komt er gelukkig meer structuur en snelheid in. Dan wordt het lezen van het boek ook een stuk aangenamer.

Hoewel het verhaal ook doorspekt is met een redelijk groot aantal onwaarschijnlijkheden is het niet vervelend om te lezen. Want, als die eerste hoofdstukken achter de rug zijn, leest het boek aardig vlot weg. Vuurproef is zeker niet de briljante thriller waar op de achterkaft van wordt gesproken. Maar dramatisch slecht is het boek nu ook weer niet.

Waardering: 3/5

Boekinformatie
Auteur: Kyle Mils
Titel: Vuurproef
ISBN: 9789061121541
Pagina’s: 408
Eerste uitgave: 2003